Interview

Piloto habla sobre Button como aliado de IMSA: No pienso mucho en eso

Piloto habla sobre Button como aliado de IMSA: "No pienso mucho en eso"

19 septiembre - 18:30

Ludo van Denderen

En América, uno de los mayores talentos de Holanda se está haciendo rápidamente un nombre. A sus 19 años y en sólo su primera temporada en la clase principal GTP del campeonato IMSA (similar a los hipercoches del WEC), Tijmen van der Helm espera su primer podio con su Porsche 963.

Van der Helm es un tipo con los pies en la tierra. Durante la entrevista exclusiva con GPblog resulta especialmente sorprendente la sencillez con la que el piloto de Delft habla de sí mismo y de sus logros. Pregúntale, por ejemplo, cómo ha conseguido tener tanto éxito a una edad tan relativamente joven, y responde con: "Definitivamente va rápido, está muy bien asentado. Creo que lo tengo claro".

Avanzando en la carrera por el título IMSA

Esto último es un eufemismo. En la serie europea de Le Mans, en la que corre para el equipo del ex piloto de F1, Olivier Panis, Van der Helm terminó segundo en la carrera inaugural de Barcelona. En el equivalente americano del Campeonato Mundial de Resistencia, empezó la temporada con un Nissan LMP3, pero tras dos carreras, su equipo, JDC-Miller Motorsports, lo transfirió a la clase principal GTP, con coches denominados hipercoches en el WEC. Junto con el ex campeón del DTM y piloto de la NASCAR Mike Rockenfeller, Van der Helm terminó séptimo, cuarto, cuarto, quinto y octavo esta temporada en el Campeonato SportsCar, la clase principal de la IMSA.

"Llevo mucho tiempo compitiendo. Empecé con el karting y me pasé al automovilismo a los 14 años. En los últimos años, ha sido bastante rápido. ¿Por qué soy bueno? Cómo voy a decir eso... Estoy acostumbrado a los coches de fórmula, con los que también tienes algo de carga aerodinámica, y estos coches también la tienen. Puede que la clasificación no sea mi punto fuerte, pero en carrera tengo la agresividad, la velocidad, la perspicacia. Así es como obtengo las ganancias sobre el resto. Ahora intento trabajar para mejorar la clasificación. Y todas las carreras son largas. Aunque seas séptimo, sigues teniendo posibilidades de subir al podio".

Además, en Mike Rockenfeller, Van der Helm tiene un compañero de equipo que está purificado en el negocio. "Con Mike tengo una relación muy buena fuera y dentro de la pista. Nos complementamos bien en lo que pensamos del coche y en cómo trabajamos juntos para mejorar el coche. Así que estoy muy contento con eso. Estoy aprendiendo mucho de él y sin duda voy a hacer lo mismo de Jenson".

Van der Helm pronto junto a Button

Jenson es Jenson Button, ex campeón del mundo de Fórmula 1. JDC-Miller ha firmado a Button como compañero de equipo de Van der Helm y Rockenfeller para la última temporada de IMSA. "He conocido a Jenson. Es un tío genial. Normal. Así que tengo curiosidad por ver cómo va en la última carrera. ¿Mola tenerle como compañero de equipo? Te lo diré con toda sinceridad: no me hace mucha ilusión. Me gusta conducir con él, pero al final, se trata de ser rápido. Entonces me da igual que sea un gran nombre o no. Y que podáis trabajar bien juntos y ayudaros mutuamente. No que os estorbéis mutuamente".

Otra vez Van der Helm con los pies en la tierra. Sin embargo, Tijmen empezó su carrera automovilística en coches de fórmula. En 2021, pilotó una temporada en Fórmula 3. Mientras que muchos colegas trabajan para la Fórmula 1, Van der Helm ya hizo el cambio a las carreras de larga distancia a principios de 2022. "No soy un soñador", explica su decisión de no intentar subir a la Fórmula 1 a través de la F3 durante años. "Dedico mi tiempo a ello de todas formas y renuncio a mis estudios por ello. Así que tengo un límite de tiempo en el que quiero actuar y ganarme la vida con ello. Reconocí que eso no iba a ocurrir en los coches de fórmula. Además, como hay pocos asientos disponibles, todo es un poco complicado en términos políticos. Así que pensé, entonces encontraré un poco mi camino en la resistencia".

¿Cuál es su futuro?

Con dos campeonatos, es un año ajetreado para Van der Helm: de América a Europa, y vuelta a empezar. Mientras compita en la Le Mans Europea y en IMSA, Van der Helm intenta centrarse por igual en ambas clases. A una pregunta sobre si su futuro en IMSA la próxima temporada está en JDC-Miller, responde: "Estamos en conversaciones".

Pero que el JDC-Miller está contento es seguro. "Probamos una vez, mientras que los equipos de fábrica lo hacen constantemente. Aun así, estamos cerca. Entonces algo estamos haciendo bien. Ahora sólo hemos faltado dos veces al podio y una vez hemos terminado quintos. Cada vez estamos más cerca y espero que podamos hacerlo una vez antes del final de la temporada. Estoy contento de cómo van las cosas. Desde luego, no me importaría seguir así el año que viene".

Por último, cuando se le pide a Van der Helm que sueñe despierto con lo que espera que le depare su carrera, concluye: "Quiero haber ganado algunas grandes carreras y acabar en un equipo de fábrica. Varias incluso, si es posible. Por ahora, voy por buen camino con Porsche. Veremos qué nos depara el futuro".