Previa WEC | ¿Podrá Ferrari vencer al favorito local, Toyota, en Fuji?

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Previa WEC | ¿Podrá Ferrari vencer al favorito local, Toyota, en Fuji?
7 de septiembre en 21:15
  • Ludo van Denderen

Este fin de semana no hay Fórmula 1, pero los aficionados a las carreras pueden darse un capricho este próximo domingo. La sexta prueba del Campeonato del Mundo de Resistencia (WEC) se celebrará en el circuito japonés de Fuji. A falta de una sola carrera (en Bahréin), la tensión en la lucha por el título está llegando a un punto de ebullición: ¿podrá Toyota prolongar de nuevo el título en las próximas semanas o dará Ferrari la sorpresa, como hicieron los italianos a principios de año al ganar las 24 Horas de Le Mans?

El domingo 36 coches participarán en la carrera de seis horas en el Fuji International Speedway, de 4,563 kilómetros, que tiene el trazado más corto del calendario del WEC. El trazado de Fuji es más conocido por la rapidísima recta de salida y meta (de 1,5 kilómetros de longitud), en la que los hipercoches alcanzan velocidades de unos 320 kilómetros por hora. En el 41% de la pista, los pilotos conducen a toda velocidad. Los pilotos de un hipercoche tienen que cambiar de marcha "sólo" 36 veces en toda la pista.

Giovinazzi mira hacia delante

El Speedway no es fácil, y esto se debe principalmente a su desconocimiento. En el último año, cada vez más equipos han inscrito un hipercoche en el WEC, y para la mayoría será la primera vez en Fuji. Ferrari, por ejemplo, nunca ha conducido el 499P en este circuito japonés. "Conozco poco el circuito, donde piloté un prototipo LMP2 en 2016", dijo Antonio Giovinazzi . "Es un circuito inusual, rápido en los dos primeros sectores y muy lento en el último, por lo que la gestión de los neumáticos durante las seis horas será importante".

Toyota ocupa el primer y segundo puesto del campeonato. El trío de Buemi, Hartley y Hirakawa tiene 115 puntos, el trío de Conway, Kobayashi y María López 92. Son tantos como los del Ferrari de Giovinazzi, Pier Guidi y Fucco. Entre los constructores, Toyota tiene 152 puntos, 26 más que Ferrari. Aún quedan 65 puntos por ganar en las dos últimas carreras (25 en Fuji, 38 en Bahréin y dos puntos extra por la pole). Así que Ferrari tiene todas las posibilidades de desbancar a Toyota del trono, aunque hay que tener en cuenta que el equipo japonés ha sido el más fuerte en ocho de las últimas nueve ediciones en este circuito.

Kobayashi desconfía de Ferrari

"Será toda una batalla entre muchos fabricantes y eso es lo que todos los aficionados quieren ver", dijo el ex piloto de F1, Kamui Kobayashi, ahora jefe de equipo y piloto de Toyota. "Ganamos la última carrera en casa de Ferrari, en Monza, así que estoy seguro de que querrán vengarse este fin de semana. Tenemos que hacerlo todo bien, evitar errores y seguir presionando para mantenernos en cabeza. A falta de sólo dos carreras para el final de la temporada, ésta es una carrera crucial para el campeonato del mundo, así que lo daremos todo".

Detrás de Toyota y Ferrari, el equipo Peugeot y especialmente su piloto Stoffel Vandoorne serán observados con interés. El belga debutará en el hipercoche del equipo francés como sustituto. Cadillac está presente en Japón con un coche (con el trío formado por Bamber, Lynn y Westbrook). Sus compañeros de equipo Sébastien Bourdais y Renger van der Zande se perderán la carrera de Fuji.

Emoción en la clase LMP2

En la clase LMP2 -que desaparece del WEC después de esta temporada- también hay muchas expectativas. El equipo belga Team WRT -que será el equipo de hipercoches de BMW la próxima temporada- lidera la lucha por el título. Andrade, Deletraz y Kubica van camino del título, pero tienen una ventaja de sólo 10 puntos sobre el equipo polaco, Europol Competition. Sin embargo, en la clase GT, la lucha por el título se ha decidido ya desde hace tiempo. Nicky Catsburg, Ben Keating y Nicolas Varrone ya se aseguraron el campeonato en Monza con su Corvette.

La carrera comienza el domingo a las 11 de la mañana, hora local, en Fuji.