General

Formel 1 behöver en italiensk förare: Här är de senaste kandidaterna

Formel 1 behöver en italiensk förare: Här är de senaste kandidaterna

24 november - 08:05 Senaste uppdateringen: 11:05
0 Kommentarer

GPblog.com

I och med att Nico Hulkenberg har fått en plats hos Haas och Logan Sargeant hos Williams har alla platser på startfältet fyllts. Återigen kommer det dock inte att finnas någon italiensk förare i början av den nya Formel 1-säsongen. GPblog gör en inventering av situationen och tittar på framtidsutsikterna.

Det finns mycket Italien, men inte bland förarna.

I kalendern för nästa Formel 1-säsong kommer det att finnas två lopp i Italien, Monza och Imola. År 2020 fanns det till och med ett tredje, Mugello. Detta visar Formel 1:s stora uppmärksamhet för Italien, även tack vare den enorma samling fans som det för med sig.

Även i listan över team hittar vi mycket Italien, med inte mindre än tre italienska team: Ferrari, AlphaTauri och (delvis) Alfa Romeo. Dessutom levererar Ferrari även motorer till Haas. Scuderia di Maranello är förresten ett av de historiska teamen i Formel 1, ett av de mest stödda och har funnits med sedan den första upplagan av världsmästerskapet.

Trots dessa premisser kommer antalet italienska förare i Formel 1 att vara noll, och så har det varit även i år. Inte för att det var bättre under tidigare år, med endast Giovinazzi som försvarar de italienska färgerna 2017 och från 2019 till 2021. Den senaste pole positionen för en italienare var 2009, Fisichella på Spa, medan den senaste segern går tillbaka till 2006, återigen Fisichella i Malaysia, nu för 16 år sedan.

Italienska förare i Formel 1

Den tidigare nämnda Giovinazzi är till och med den enda italienska föraren som har kört Grand Prix sedan 2012. Före honom var den sista 2011 av Jarno Trulli och Vitantonio Liuzzi, som dock försvarade färgerna för två andraklassiga team, Team Lotus och HRT.

Om vi försöker bredda bilden till att inkludera reservförare hittar vi bara tre andra namn förutom Giovinazzis på sistone. Den första i kronologisk ordning är Luca Ghiotto, som testade för Williams 2017, men sedan stannade kvar i Formel 2, där han innehar flera rekord främst på grund av det antal tävlingar han har deltagit i. Vid 27 års ålder är han inte längre ett ungt framtidsperspektiv, och under det senaste året har han främst ägnat sig åt racingklasser utanför Formel 1-pyramiden.

På senare tid, år 2021, dyker namnen Antonio Fuoco och Davide Rigon upp, båda testförare från Ferrari. Den förstnämnde, årgång 96, har inte varit ordinarie förare i en Formel sedan 2018 och tävlade i World Endurance Championship 2022. Rigon, å andra sidan, är 10 år äldre och körde de senaste 24 timmarna av Le Mans tillsammans med Fuoco.

På jakt efter talanger

Kanske finns det då någon dold pärla i kategorierna omedelbart under Formel 1? Om vi tittar på Formel 2 är bilden dock lika dyster. Under den nyss avslutade säsongen var det bara en italiensk förare som tog sig ut på banan, och han gjorde det på bara en enda krets. Faktum är att Luca Ghiotto, som vi nämnde tidigare, körde för DAMS på Monza som ersättare och fick en trettonde plats och ett avbräck.

Om vi går ett steg längre ner, i Formel 3-världsmästerskapet, hittar vi några fler namn. Francesco Pizzi körde hela säsongen för Charouz och tog en poäng i Imola, hans teams enda poäng under säsongen. Pizzi anlände till Formel 3 efter bara två år i Formelbilar, där han gav bra prestationer, särskilt i italienska F4. Vid sidan av honom i Charouz tävlade Alessandro Famularo i endast ett Grand Prix. Född 2003 i Venezuela men tävlar med italiensk licens och har hittills bara vunnit ett lopp i Formel 4.

I samma kategori hittar vi också Enzo Trulli, Jarnos son, som tog noll poäng med sin Carlin och gjorde det sämre än båda sina lagkamrater. Trulli är 17 år gammal och vann ett UAE Formula 4-mästerskap 2021, precis som Pizzi året innan. I Formel 3 hittar vi också Federico Malvestiti, som dock är 22 år gammal. Även han har noll poäng tillsammans med Jenzer, den sämsta av de tre förarna i det schweiziska teamet.

Om man istället tittar på European F3 Regional, där det redan finns en större närvaro av italienare, finns det två namn som sticker ut, tvåa och åttonde i den slutliga klassificeringen. Den första är Gabriele Minì, 17, som kör för ART och har som manager Nicolas Todt, Jeans son och även Leclercs agent. Minì var 2020 den yngsta någonsin att vinna det italienska F4. Den andra är Leonardo Fornaroli, 18, som tävlar för Trident istället.

Ett nytt hopp

Om vi går ner till Formel 4 hittar vi dock det kanske största hoppet för italiensk motorsport: Andrea Kimi Antonelli. Sexton år gammal, från Bologna, vann han förra säsongen det italienska och tyska mästerskapet i Formel 4 med Prema - under sin första hela säsong i kategorin - och nästa år kommer han att tävla i Formel Regional igen med Prema-teamet. Sedan 2018 har han också varit en del av Mercedes akademi.

Intervjuad av GPBlogförklarar Antonelli att målet för nästa år är att försöka vinna även i den högsta kategorin. "Målet är som alltid att försöka vinna, men jag tror också att det är viktigt att lära sig, att få ännu mer erfarenhet och att lära sig ännu mer, både på och utanför banan", säger Antonelli, som på så sätt hoppas komma allt närmare sin dröm - och många italienska fans dröm - om att ta sig till Formel 1. "Om jag lyckas ta mig dit skulle mitt mål efter det vara att bli mästare.

I Formula Regional kommer han dock inte att hitta Minì, som kommer att tävla i F3 2023. De två är kanske de största italienska talangerna, och det är också det namn som Antonelli ger när han får frågan om vem som har imponerat mest på honom hittills bland sina italienska kollegor. "Jag har kört mot honom tidigare i gokart, men vi har aldrig riktigt drabbat samman, för eftersom han är ett år äldre var det svårt för oss att mötas. Men jag tycker att han också är en mycket stark förare.

Antonelli kan inte heller förklara varför det saknas italienska förare i de stora serierna. "Jag vet ärligt talat inte varför, jag skulle inte kunna säga det. Men det är verkligen beklagligt, för som jag sa tidigare finns det en brist på italienska förare." Prema-föraren hoppas dock att saker och ting kan förändras i framtiden. Det skulle vara trevligt att vara nästa italienska förare i Formel 1, säger han. Alla italienska Formel 1-fans hoppas också det, de hoppas att få se en italienare på det översta trappsteget på podiet igen, en känsla som har saknats sedan Antonellis födelseår, 2006.

Videospelare

Fler videor