Red Bull Contentpool

F1 News

Från tävlingsvinnare till tredje förare: var gick det snett för Ricciardo?

Från tävlingsvinnare till tredje förare: var gick det snett för Ricciardo?

23 november - 15:03 Senaste uppdateringen: 15:47
0 Kommentarer

GPblog.com

Daniel Ricciardo är tillbaka hos Red Bull Racing. Efter fyra säsonger verkar det som om gräset inte var grönare i andra racingstall och australiensaren (med ett välfyllt bankkonto) återvänder till den plats där han haft sina största framgångar. Här är en tillbakablick på de senaste fyra åren borta från hemmet.

Avgång från Red Bull

Under 2018 meddelade Ricciardo att han avslutade sitt samarbete med Red Bull Racing. Efter att ha debuterat för HRT i Toro Rosso 2011 fick Ricciardo chansen att mogna 2012 och 2013, innan han ansågs tillräckligt bra för att ersätta landsmannen Mark Webber i det första teamet 2014. Det visade sig vara en framgång, då Ricciardo slog sin lagkamrat Sebastian Vettel under sitt första år i teamet.

Under åren som följde växte Ricciardo till ett av de stora namnen i sporten och 2016 och 2017 lyckades han till och med hålla Max Verstappen i schack. Detta fortsatte att försämras under 2018 och när teamet gav båda förarna skulden för kraschen i Azerbajdzjan fick Ricciardo nog. Han trodde att teamet var mer på Verstapens sida och bestämde sig för att söka skydd någon annanstans.

Flytten till Renault

Under 2019 kom han i aktion för Renault. I och för sig ett logiskt val. Ferrari och Mercedes var aldrig på allvar på marknaden för Ricciardo och därför gick Ricciardo till det fjärde teamet på startfältet. Som fabriksteam har Renault också en fördel och Cyril Abitboul gjorde allt han kunde (ekonomiskt) för att få in Ricciardo som galjonsfigur.

Det fungerade, eftersom Ricciardo tog steget och blev Renaults galjonsfigur 2019. Sportsligt sett var Ricciardo fortfarande före, eftersom han slog Nico Hulkenberg i år ett redan i kvalduellen (14-7) med en genomsnittlig skillnad på 0,078s. Ricciardo överglänste också sin lagkamrat i poäng: 54 mot 37 poäng.

Ändå blev det inte riktigt det år som Ricciardo hoppades på, eftersom Renault föll till femte plats i tabellen som team. McLaren, som Ricciardo också hade velat ha som Renault-kund, slutade till och med före det franska racingstallet på fjärde plats. Medan McLaren ärligt hade erkänt att man inte kunde vara konkurrenskraftiga i närtid, hade Renault satt käppar i hjulet för Ricciardo genom att säga att man ville konkurrera om topp tre. Ricciardo föredrog därför Renault framför McLaren 2019.

Därför tvekade Ricciardo inte ett ögonblick när en plats blev ledig hos McLaren för 2021 trots allt. Redan innan en meter hade körts 2020 skrev Ricciardo på ett kontrakt med rivalen. På Renault blev man chockad. Man hade investerat mycket i föraren som nu efter bara ett år bestämde sig för att det var nog.

Trots den tidigt aviserade avgången var 2020 inte ett dåligt år sportsligt sett för Ricciardo. Hulkenberg hade ersatts av Esteban Ocon och med fransmannen hade Ricciardo det ännu lättare. Kvalifikationsduellen vanns 15-2 med en genomsnittlig skillnad på 0,261s. Skillnaden var också enorm i poäng: 119 mot 62.

Med två pallplatser fanns det också höjdpunkter med Renault som Ricciardo aldrig kommer att glömma. Frågan är därför om bytet var klokt. Hos Renault var han mannen och även om 2020 också slutade femma bland konstruktörerna fanns potentialen i ett fabriksteam fortfarande där.

Norris visar sig vara en storlek för stor

Inför 2021 låg fokus främst på Daniel Ricciardo. Till och med frågor till Lando Norris handlade om hans nya lagkamrat. Med sju segrar bakom sitt namn och efter att ha dominerat hos Renault antogs därför att Ricciardo skulle vinna över Norris. Australiensaren kom dock tillbaka efter en kall start.

Sportsligt sett förbättrades Ricciardo, då McLaren återigen slutade en plats före Renault 2021. Med den nya Mercedes-motorn vann Ricciardo till och med ett lopp i Italien. En höjdpunkt i en säsong full av besvikelser. Faktum är att Ricciardo hos McLaren 2021 helt enkelt inte lyckades slå sin lagkamrat. Han förlorade kvalduellen 5-15 med en genomsnittlig skillnad på 0,192s. Norris fick också 45 poäng mer än sin mer erfarna lagkamrat.

Ricciardo och hans team pekade på bilen som Norris skulle känna till bättre och även tycka bättre om som anledningen till att Ricciardo presterade sämre. År 2022 bevisade dock att det inte var ett nedåtgående år. Förra säsongen bekräftade Norris nämligen på nytt att han var bättre över en hel säsong hos McLaren, trots att bilarna var helt nya med de nya reglerna. Faktum är att skillnaden bara ökade. Kvalifikationsduellen vanns nu 20-2 av den unge britten, med en genomsnittlig skillnad på mer än tre tiondelar. Ricciardos 37 poäng var också mycket begränsade jämfört med Norris 122 poäng.

Men trots ett kontrakt fram till 2023 var Ricciardo utan plats för 2023. McLaren hade nämligen beslutat att köpa ut australiensarens kontrakt. Han kostade helt enkelt för mycket pengar i förhållande till vad han presterade. Han kommer att ersättas av Oscar Piastri 2023. En annan australiensare som McLaren lyckades plocka bort från Alpine.

Tillbaka i Red Bull-familjen

Ricciardo var inte sugen på en plats hos Haas och väljer en annan väg. Han tycker nämligen att han är tillräckligt bra för racingsegrar och vill därför stanna hos toppteamen. Även om det enligt Christian Horner inte finns några utsikter till en tävlingsplats kommer hans närvaro att skapa press på Sergio Perez andraplats. Om mexikanen inte presterar kommer man att titta på Ricciardo omedelbart. På Red Bull kommer de också att inse detta.

Med Verstappen, Perez och Ricciardo har Red Bull en extremt stark uppställning 2023 och valet av Ricciardo är också ganska förståeligt. Den 33-årige föraren verkade fortfarande vara på plats hos Renault, men framför allt hans flytt till McLaren gjorde hans karriär föga nytta. Ricciardos banerfarenhet kommer dock att gynna hans simulerings- och testarbete för teamet.

För Ricciardo är det naturligtvis ett steg bakåt. Han lämnade Red Bull i slutet av 2018 eftersom han inte längre kände sig som mannen i teamet. Nu återvänder han fyra år senare och nöjer sig med en roll som tredje förare. Tidvattnet kan vända snabbt i F1, så vem vet, kanske precis som nu är Ricciardos favör också. Red Bull har tidigare fattat galnare beslut än att byta ut en ordinarie förare mot reservföraren.

Videospelare

Fler videor