F1 News

Ricciardo fullbordar F1-cirkeln: En oundviklig återkomst till Red Bull

Ricciardo fullbordar F1-cirkeln: En oundviklig återkomst till Red Bull

23 november - 13:55 Senaste uppdateringen: 15:46
0 Kommentarer

GPblog.com

Red Bull Racing har bekräftat att Daniel Ricciardo kommer att återvända till teamet för Formel 1-säsongen 2023. Australiern sluter en cirkel och återvänder till teamet där han vann sju Grands Prix och nådde flera pallplatser.

Ricciardo kommer inte att köra under Grand Prix-helgerna. Istället kommer Ricciardo att vara test- och reservförare. Han kommer fortfarande att besöka de flesta F1-paddocks runt om i världen, men också arbeta i simulatorn och köra under testdagar. Han kommer också att arbeta med den PR-sida som rör Red Bull Racing. Och det är en roll som han inte är ny i. Ricciardo fullbordar den fullständiga cirkeln.

Tidiga dagar i Formel 1

Ricciardo vann den brittiska titeln i Formel 3 2009 och kunde ta plats i Red Bulls F1-bil den säsongen, om än bara under ett test som var avsett för unga förare.

Under dessa få dagar i Jerez överträffade Honey Badger alla konkurrenter och anställdes som Toro Rossos (och Red Bull Racings) test- och reservförare för säsongen 2010. En uppgift som australiensaren skulle ta på sig det året tillsammans med nyzeeländaren Brendon Hartley, även om den sistnämnde togs bort från Red Bulls program senare under säsongen. En arbetsroll som återigen låter bekant.

Som Toro Rossos enda kvarvarande testförare hade Ricciardo fått alla möjligheter att visa vad han går för. Varje gång han satte sig bakom ratten på Toro Rosso-bilen lyckades han sätta en bättre tid än teamets mer erfarna förare. Dessa resultat gick inte obelönade: Ricciardo fick en tävlingsplats hos HRT under 2011 års formel 1-säsong, om än för några få lopp.

Ricciardo gjorde sin debut i Storbritanniens Grand Prix. Ricciardo noterade den långsammaste tiden i kvalet och förlorade mot sin teamkollega Vitantonio Liuzzi med en halv sekund. Även om han vann fem platser under Grand Prixet på Silverstone var Ricciardo sist i mål då en massa tillförlitlighetsproblem drabbade andra förare. Vid nästa lopp i Tyskland hade Ricciardo lyckats minska avståndet till sin lagkamrat i kvalet när han vant sig vid bilen. Han slutade före Karun Chandhok i loppet. Nästa gång imponerade Ricciardo ytterligare genom att slå Liuzzi i Grand Prix. Under deras 10 tävlingar i partnerskap lyckades Ricciardo jämföra Liuzzi i kvalduellerna. På tävlingsdagen slutade Ricciardo 6-3 före.

Att avancera i graderna

Den erfarenheten visade sig vara avgörande när han tog plats i Toro Rosso-bilen ett år senare. Efter att ha övervägt alla alternativ beslutade Helmut Marko att välja den unge Ricciardo tillsammans med Jean-Eric Vergne. I säsongens första lopp (som också var Ricciardos hemmalopp) tog Honey Badger sina första mästerskapspoäng. Med flera poängplaceringar under sitt debutår var Ricciardo säker på ytterligare ett år i Formel 1.

Året därpå började hans otur i Australiens Grand Prix. Ett problem med avgaserna innebar slutet på loppet för Ricciardo, men han hade återigen en positiv säsong. Ricciardo tog poäng vid sex tillfällen, med en säsongshögsta startplats på femte plats i Storbritanniens Grand Prix 2013. Det stod klart för Marko och Horner att Ricciardo hade något speciellt.

När Mark Webber lämnade Red Bull Racing i slutet av 2013 var det upp till Vergne och Ricciardo att visa vem som var den bästa kandidaten för att ta platsen bredvid Sebastian Vettel. Ricciardo utnyttjade chansen på bästa sätt och fick gå upp, medan Vergne föll in i en negativ spiral från och med då.

År 2014 stod Ricciardo för första gången på det översta trappsteget på pallen. Anmärkningsvärt nog skedde detta i Kanadas Grand Prix 2014 där Ricciardo startade på sjätte plats. Han föll ner till sjunde plats men kämpade sig tillbaka för att ta sig in på pallplatserna. Med bara fem varv kvar att köra satt Ricciardo på tredje plats men han gav inte upp och körde om Sergio Perez och Nico Rosberg för att ta hem segern. Senare under säsongen tog han även segern i Ungern och ställde sin teamkollega (och fyrfaldige världsmästare) Sebastian Vettel i skuggan. I slutet av säsongen lämnade Vettel för Ferrari och Red Bull-junioren Daniil Kvyat kom att sitta bredvid Ricciardo.

Utmaning mot Verstappen

Efter fyra lopp 2016 gjordes förändringar: Daniil Kvyat ersattes av Toro Rosso-föraren Max Verstappen och holländaren skulle ta plats i RB12 redan i Barcelona. Ett lopp som den då 18-åriga unga talangen skulle vinna direkt, vilket gjorde att Daniel Ricciardo tvingades visa upp sin talang. Sebastian Vettel blev lätt besegrad, liksom Kvyat. Verstappen var klippt ur ett annat tyg och lyckades komma extremt nära sin lagkamrat under sin första säsong. Skillnaden var bara 52 poäng i slutet av säsongen, trots att Verstappen körde fyra lopp för Toro Rosso.

Under 2017 var Ricciardo och Verstappen jämnstarka, men RB13 visade sig vara allt annat än pålitlig. Under den första halvan av säsongen var det Verstappen som fick en rad DNF:s bakom sitt namn; efter sommaruppehållet kom oturen att sitta på Ricciardos axel. Trots allt elände lyckades Ricciardo ändå vinna i Baku och slutade på pallen totalt åtta gånger.

Motivationen sjönk sedan under de kommande säsongerna. Red Bulls tillförlitlighet med Renault-motorn försämrades. I kombination med Ricciardos krasch med Verstappen i Baku kände Ricciardo att han behövde en nystart inför säsongen 2019.

Det visade sig inte vara ett mästerligt drag. Renault började fortfarande någorlunda positivt som "bäst av de andra", men snart visade sig Renaults stora snack inte vara sant. Även kundteamet McLaren var bättre och Ricciardo verkar ha valt fel alternativ.

Efter en femteplats i konstruktörsklassen 2019 verkar 2020 inte börja mycket bättre för Ricciardo. Lagkamraten Nico Hulkenberg har också ersatts av Esteban Ocon och mannen från Perth har fått jobba hårt på egen hand. Under andra halvan av säsongen lyckades han oftare och belönades med två pallplatser. Detta visade att Ricciardo fortfarande hade kampen kvar.

Dessa pallplatser gjorde honom gott och han slutade på en snygg femte plats i kampen om världsmästartiteln. Beslutet att köra för McLaren 2021 var dock sedan länge fattat och Ricciardo anslöt sig till den unge Lando Norris i teamet från Woking. McLaren bytte också till Mercedes motorer. Men trots enorma ansträngningar från McLaren och Ricciardo fungerade det helt enkelt inte för Ricciardo. Han fick en tävlingsvinst, men överlag kunde han inte få grepp om bilen och blev ständigt slagen av Norris. Till slut klippte McLaren banden med Ricciardo tidigt och gav honom chansen att återvända till Red Bull.

Videospelare

Fler videor