Column

Bevisar Tsunodas nya kontrakt att Red Bull-programmet är eftersatt?

Bevisar Tsunodas nya kontrakt att Red Bull-programmet är eftersatt?

22 september - 17:58 Senaste uppdateringen: 22 september - 17:58
0 Kommentarer

GPblog.com

Yuki Tsunoda är en sann karaktär. Alla som ser den japanska föraren gå genom paddocken, knappt 1,59 meter lång, känner snabbt igen honom som en blyg liten man. Men så fort Yuki klättrar in i sin bil och hittar något som han inte gillar öppnar han munnen med en blandad väska av svordomar och skällsord. Terapier för att kontrollera hans humör har haft viss effekt de senaste åren, men Yuki förblir Yuki.

Helmut Marko - den stora mannen bakom Red Bull-programmet - satte Tsunoda i AlphaTauri i början av förra säsongen. Delvis för att tillfredsställa motorleverantören Honda, men också i tron att Tsunoda hade farten för att bli en viktig faktor i Formel 1. Efter nästan två säsonger är det rimligt att göra en bedömning. Har Tsunoda lyckats leva upp till förväntningarna? Tyvärr måste svaret vara: Nej.

Minnesvärd?

Visst har den japanska föraren lyckats samla ihop 43 poäng på 38 Grands Prix. Men finns det något lopp av Tsunoda som kan betecknas som minnesvärt? Ett där han förvånade hela F1-paddocken? Abu Dhabi 2021 kan komma nära, även om den genomsnittlige racingfantasten kommer att ha varit upptagen av helt andra saker då. I övrigt är Tsunodas skällsord oftast obefintliga.

Ändå väljer AlphaTauri att låta Tsunoda tävla även i den tredje säsongen, meddelar laget. Tidigare skulle en förare som visat att han inte hade potential att avancera till det stora Red Bull Racing för länge sedan ha fallit bort, men Tsunoda kommer att få en andra chans. Varför? Svaret är enkelt: det finns ingen annan tillgänglig.

Begåvad, men inte toppresterande (ännu)

I Red Bulls mycket omtalade träningsprogram är Ayumu Iwassa, Dennis Hauger och Jehad Daruvala hyggliga förare med några positiva utmärkelser i Formel 2, men de är inte strukturellt sett i framkant den här säsongen. Talangfull? Definitivt. Potentiellt toppförare i Formel 1? Inte för tillfället.

Vid en första anblick är Liam Lawson - som också tävlar i F2 - den som har kommit längst i sin utveckling. Förra säsongen slutade han till och med tvåa i det högt ansedda DTM-mästerskapet, med Alexander Albon (numera Williams) som lagkamrat. Lawson fick också köra den första fria träningen på Spa den här säsongen för AlphaTauri. Ändå faller hans namn knappt när det talas om att efterträda den andra AlphaTauri-föraren, Pierre Gasly, som förväntas byta till Alpine.

Inte vågar

Det är troligt att AlphaTauri inte kommer att våga starta en säsong med den oförutsägbare Tsunoda och en rookie som knappt har kört några kilometer i en formel 1-bil. Intresset för Nyck de Vries är därför logiskt, även om holländaren gjorde sin Grand Prix-debut för bara fjorton dagar sedan. Genom sitt testarbete för Mercedes, Williams och Aston Martin har De Vries en stor erfarenhet och - förutom en snygg Tsunoda - en hel del lugn.

Faktum är att De Vries inte är knuten till Red Bulls juniorprogram. Precis som Sergio Perez kom från utanför akademin för två år sedan för att ta sin plats vid sidan av Max Verstappen. Det gjorde inte heller Colton Herta, som ursprungligen var med i bilden för att ansluta sig till AlphaTauri. Men kan man klandra Red Bull för att de tittar utanför sina egna led nuförtiden? Nej, det finns nu en ny verklighet.

Imitation av andra team

Red Bulls beprövade träningsprogram har efterföljts av alla andra team i Formel 1 under de senaste åren. Medan Red Bull tidigare verkade ha ensamrätt på att fånga talanger har resten av F1-paddocken nu också engagerat sig i att utbilda förare. Ibland finns den där briljansen i ditt stall, ibland inte. För närvarande har Red Bull (som det verkar) ingen ny Max i juniorklasserna. Men det som inte finns kan säkert komma igen.

Tsunoda kommer inte att bry sig om bristen på uppföljning för tillfället. Det gör förmodligen inte heller Nyck de Vries. Och Formel 1-fansen? De kan njuta av Tsunodas svordomar över teamradion i åtminstone ett år till.

Den här artikeln publicerades först i den nederländska utgåvan av GPblog, skriven av Ludo van Denderen.

Videospelare

Fler videor