F1 News

De Vries kan välja, men vilket F1-team är det bästa valet för 2023?

De Vries kan välja, men vilket F1-team är det bästa valet för 2023?

22 september - 08:41 Senaste uppdateringen: 08:53
1 Kommentarer

GPblog.com

Nyck de Vries kopplas samman med tre olika lag för 2023. Chanserna verkar ganska goda att holländaren kommer att få göra sin debut i F1, men vilket team är det bästa för honom att skriva kontrakt med? GPblog sätter Alpine, AlphaTauri och Williams under förstoringsglaset.

Alternativen för De Vries

Efter en hopplös situation ser världen plötsligt ljusare ut för Nyck de Vries. Holländaren vann sin Formel 2-titel 2019, men inget team knackade på hans dörr det året. Efter tre år i F2 hade han förlorat sin chans och en karriär i andra klasser verkade mer för honom.

De Vries valde Formel E, men hans avtal med Mercedes (som F1-teamreserv och testförare) höll honom i F1-teamens blickfång. Efter hans FE-titel 2021 fick holländaren därför förnyad uppmärksamhet. Toto Wolff gjorde kampanj för sin elev och verkade ha en plats inom Williams. Williams övertygades dock av en kandidat från Red Bull, nämligen Alexander Albon.

Därmed verkade De Vries sista chans i F1 vara borta, särskilt som han hade en mycket sämre säsong i FE 2022. Ett avtal med Maserati för nästa Formel E-säsong och ett kontrakt för att köra för Toyota i WEC var redan på plats, men tidvattnet vände plötsligt för den 27-årige föraren.

Under hela 2022 var De Vries redan med i bilden hos Williams, där Nicholas Latifis prestationer har varit undermåliga. Fria träningspass för Williams, Mercedes och Aston Martin fungerade bra för De Vries och därmed ökade hans värde. Ändå tycktes det falla på Oscar Piastris väg. Den sistnämnde skulle trots allt bli stabil hos Williams av Alpine.

Den här gången fick dock De Vries för en gångs skull också hjälp av förarmarknaden. Piastri själv hade nämligen ingen aptit på ett mellansteg som Williams. Han åker till McLaren, vilket gör att Alpine måste leta efter en plan C efter Fernando Alonsos avgång, och Williams måste också se längre fram i tiden som en följd av detta.

Logan Sargeant var och är också med i bilden för platsen hos Williams. F2-föraren och junioren vid Williams Academy vann några lopp i F1-stegsklassen men gick också igenom mindre bra perioder. Den nedåtgående fasen gjorde att De Vries trots allt dök upp i bilden igen.

De Vries fick ironiskt nog hjälp av samma man som nekade honom en F1-plats förra året. Alexander Albon kunde inte köra Italiens Grand Prix på grund av blindtarmsinflammation, och De Vries föreslogs av Williams som reservförare (Mercedes reservförare är också McLarens och Williams reservförare) för att ersätta honom. Han gjorde det så bra att fler team nu är på hans radar.

Förutom Williams som verkar vara intresserade och Alpine som ser De Vries som en seriös kandidat, har De Vries också fört samtal med Helmut Marko om en eventuell plats i AlphaTauri. Det ser nästan ut som om De Vries kan välja. Frågan är nu vad som är det bästa valet för honom?

Alpines plan D

Om man tittar på bilarnas prestanda sticker Alpine ut med huvudet och axlarna över dem. Som fabriksteam överhuvudtaget har det franska racet ett övertag över kundteamen, men Alpine har också P4 bland konstruktörerna stadigt i sina händer. Poäng är uppnåeliga varje vecka och om något går fel i fronten med favoriterna så lockar till och med en pallplats.

Som förare vill man naturligtvis sitta i den snabbast möjliga bilen, men som 27-åring vet De Vries också att platsen också är viktig. Att välja Mercedes i Formel E fungerade bra på grund av dess kopplingar till F1 och nu måste han göra ett val som ger honom de bästa chanserna att stanna länge. Och rättvist är rättvist, den chansen är mycket mindre i Alpine.

Situationen på Alpine är faktiskt mycket svår för De Vries. Teamet ville först behålla Fernando Alonso på den platsen. En tvåfaldig världsmästare och en klar toppkandidat. När han plötsligt lämnade ville teamet ha Oscar Piastri: en av de största talangerna i sin generation med en F2- och F3-titel under sin första säsong.

Alpines tredje alternativ är Pierre Gasly. Fransmannen har 102 Grands Prix bakom sig, tre pallplatser och en seger. Han är dock också omgärdad av tvivel. Red Bull måste trots allt vilja släppa honom och Gasly och Ocon är ingalunda vänner. De har varit i fejd sedan barnsben och sägs fortfarande vara i luven på varandra.

Om Alpine skulle sluta med De Vries av den anledningen måste man inse att han är Plan D. De Vries är det fjärde valet och det är inte en idealisk situation från början. När allt kommer omkring vet man att teamet egentligen vill ha en förare med mer erfarenhet och (vi kan diskutera detta) mer talang på den platsen.

Även inom teamet kommer den situationen att vara knepig. Esteban Ocon kanske inte räknas som den största talangen i sporten, men som fransman har han en fördel inom teamet. Han har dessutom varit där i tre säsonger och har ett kontrakt fram till 2024. Så chanserna för att De Vries ska slå honom runt ett tag är inte så stora. Om någon måste lämna är det naturligtvis De Vries.

Under press från Marko på AlphaTauri

Som team ligger AlphaTauri för närvarande på åttonde plats i konstruktörsställningen, vilket också är där AT03 för närvarande hör hemma. Chansen att köra hos AlphaTauri kommer också lite ur luften. Red Bull verkar angelägen om att behålla den nuvarande uppställningen och har inte heller några juniorer som är redo att ta steget upp till F1.

De Vries har dock kommit in i bilden som en möjlig ersättare för Gasly. Fransmannen själv skulle gärna vilja åka till Alpine, där han skulle kunna ansluta sig till ett (franskt) fabriksteam. Gasly själv vet också att hans chanser att bli befordrad till Red Bull Racing är mycket små och befinner sig därför på sitt tak inom Red Bull-truppen. Red Bull är villiga att tänka med trots ett pågående kontrakt fram till 2023 men behöver en lämplig ersättare.

Den ersättaren verkade först vara Colton Herta, men han hade inte tillräckligt med poäng för en superlicens, beviljades inte en undantagsplats av FIA och ville inte ta steget tillbaka till alla möjliga juniorklasser för att själv få tillräckligt med poäng. Han skrev på ett längre kontrakt med Andretti i IndyCar och därför fick Red Bull leta längre bort.

Den fina prestationen på Monza satte plötsligt De Vries i bilden och Marko agerade snabbt. De satte sig genast ner i Graz och bollen verkar nu ligga på De Vries planhalva. Vill han bli Yuki Tsunodas lagkamrat 2023 och ansluta sig till Red Bull vid 27 års ålder? Brendon Hartley gjorde det utan framgång tidigare, men Sergio Perez visar att det kan fungera.

De Vries befinner sig i en intressant situation hos AlphaTauri. Yuki Tsunoda är mycket snabb över ett varv och är nära Gasly i kvalduellen (genomsnittlig skillnad på 0,120s), men japanens prestationer är inte konsekventa. Dessutom gör han fortfarande för många misstag och har sina känslomässiga utbrott på teamradion som orsakar irritation i garaget och vid depåväggen.

Tsunoda skulle vara en intressant lagkamrat för De Vries i det avseendet. Holländaren, med sina F2- och FE-titlar, har faktiskt visat sig vara mycket konsekvent och över ett varv har De Vries alltid varit mycket stark. Frågan är mer hur han kommer att jämföra sig i race space med japanen över en hel säsong.

Så det verkar vara ett idealiskt val, men det finns också nackdelar med den här affären. Red Bull är trots allt inte känt för sitt tålamod, så De Vries kommer inte att få tid att sätta sig in. Med det stora juniorteamet och Isack Hadjar som storfavorit i F2 2023 är trycket på rätt bakåt, så mannen som är född i Sneek måste prestera.

Inom laget är situationen också intressant. Tsunoda kom en gång in genom band med Honda och man kan inte undgå intrycket att Marko har mer tålamod med Tsunoda än med någon annan talang. 'AlphaTauris problembarn' har redan fått hjälp på olika sätt att bli lugnare och mer konsekvent. Är det mer än bara favorisering av Honda som spelar in här?

En duell med Albon på Williams

Williams är ett team som De Vries har kopplats samman med under en längre tid och där han nu också har kunnat göra sin debut i F1. För romantikerna bland oss skulle ett val till detta team därför vara vettigt, men man måste också vara ärlig och säga att Williams ligger dödligt sist i konstruktörsmästerskapet och det finns ännu inga tecken på att det kommer att förändras precis så under de kommande åren.

En plats längst bak i startfältet kommer att minska trycket på De Vries. Han kommer att få tid tillsammans med Albon för att vänja sig vid sin bil och varje poäng tas tillvara för det Grove-baserade teamet. Så det finns mer att vinna än att förlora. Bortsett från Sargeant har Williams inte heller något imponerande juniorprogram, så trycket bakifrån är inte heller lika stort. Dessutom finns det, som det sista teamet på startfältet, få stora namn som knackar på teamets dörr varje år.

Ändå kommer det inte att bli alltför lätt att komma in hos Williams. De Vries slog visserligen Latifi i Italien, men det gjorde även George Russell och Albon Whistling under de tre senaste säsongerna. Även om det är stiligt att göra det som nybörjare har Albon och Russell bevisat att Latifi inte är någon referens F1-förare.

Albon ligger redan några steg före i det avseendet. Han imponerade under sex månader i Toro Rosso och fick mer tid och förtroende i Red Bull Racing än sin föregångare Pierre Gasly. Han kanske saknar den ultimata toppfarten för att göra det svårt för förare som Max Verstappen, men för Williams har han redan visat sig vara en idealisk frontfigur i år med några poäng och ett starkt kval.

Vilket är det bästa valet för De Vries att göra?

Det är svårt att vara i De Vries skor. I åratal har man väntat på chansen att få debutera i F1 och nu, vid 27 års ålder, måste man fatta ett väl avvägt beslut. Å ena sidan har du inte mycket att förlora: du kanske trots allt inte hade förväntat dig en debut i F1 redan nu. Å andra sidan vill du göra rätt val nu, eftersom ett bra val nu också kan garantera att du är aktiv inom denna sport i många år framöver.

Allt beror i slutändan på hur bra De Vries faktiskt presterar i bilen. Du kan fundera på det i förväg, men om han skulle förlora duellen från alla andra förare kommer du ändå inte att ha ett långt liv inom sporten. Däremot kan man titta på var det är mest troligt att man har en lång vistelse i motorsportens kungaklass.

Alpine är alternativet allt eller inget. I det franska racingstallet får De Vries den snabbast möjliga bilen av de tre teamen, men det är också den mest skadliga risken. Eftersom man måste ta poäng varje vecka är sämre prestationer också mer märkbara. Att gå med i ett team där det redan finns en fransk förare i ett franskt team med ett långt kontrakt i fickan är dessutom inte den ideala situationen. Också för att du skulle vara det fjärde alternativet för teamledningen.

Av alla alternativ verkar AlphaTauri vara det bästa. Det italienska teamet kan köpa fler delar från Red Bull Racing igen 2023 och kommer troligen att se en dramatisk förbättring av prestandan. Dessutom kommer den åttonde bilen på startfältet att få se sin ledare försvinna och med Tsunoda återstår en ombytlig talang. En lagkamrat till De Vries som kommer att vara tuff, men inte oslagbar. Risken här är dock Markos och Red Bulls tränings infall.

Det sista och säkraste alternativet är Williams. Ett team längst bak på startfältet är mindre under lupp och poäng ses redan som en stor prestation. Det är också det team som nu har gett De Vries sin debut i F1, vilket också är värt något. Å andra sidan är Albon inte den minsta av motståndarna och trots att man då bordar det sämsta laget kommer det inte ens att bli lätt för De Vries att bara bli lagledare. Dessutom är det helt enkelt den minsta bilen på startfältet och det verkar inte heller som om det kommer att förändras över en natt.

Låt oss veta i omröstningen och kommentarerna vilket val du tycker att De Vries ska göra.

Videospelare

Fler videor