F1 News

Zhou är pressad på Alfa Romeo: Är hans prestationer värda pengarna?

Zhou är pressad på Alfa Romeo: Är hans prestationer värda pengarna?

16 augusti - 09:01 Senaste uppdateringen: 09:59
0 Kommentarer

GPblog.com

Guanyu Zhou är den enda debutanten i Formel 1 den här säsongen, men den kinesiska föraren har ännu inte gjort något stort intryck. GPblog listar hans prestationer under 2022 och tittar även på möjliga alternativ för Alfa Romeo.

Kinesiska fickpengar

Redan före 2022 fanns det mycket kritik mot Zhous ankomst. Folk pekade på den påse pengar som han skulle ta med sig och inte på hans tidigare prestationer. Kinesen slutade trea under sin tredje säsong i Formel 2, men där nummer ett och två (Oscar Piastri respektive Robert Shwartzman) inte fick en plats i F1 fick Zhou det.

För Alfa Romeo var steget förståeligt. Med Valtteri Bottas finns redan den förare som kan ge poäng och utveckla bilen. Zhou har kört bra resultat i F2 och kan producera hyggliga prestationer i F1, men hans påse med pengar hjälper Alfa Romeo att bygga en bättre bil. Det faktum att Zhou är den första kinesiska föraren i F1 hjälper också Alfa att locka sponsorer från det landet och uppmärksamheten från Asien lockar också F1.

Ändå bör Zhous prestationer också ses kritiskt. Den bästa jämförelsen som kan göras är med hans lagkamrat. Bottas är en erfaren förare, en tävlingsvinnare, men ingen stor mästare vilket visades tillsammans med Lewis Hamilton i Mercedes. Ett bra riktmärke för en ung talang.

Bottas krossar Zhou

I det avseendet är det smärtsamt för Zhou att han inte kan komma i närheten av sin lagkamrat över ett varv. Han slutade tre gånger före finländaren på tretton kval, men i genomsnitt förlorar kinesen 0,638 sekunder per kval under första halvan av säsongen. Denna skillnad är inte så stor för något annat team under de första tretton kvalen.

Även i loppet är skillnaden enorm. Av de lopp som de båda körde i mål slutade Bottas före sin lagkamrat varje gång. Detta innebär också att Bottas redan ligger på 46 poäng och Zhou bara på 5. Det innebär att Bottas står för inte mindre än 90 procent av Alfa Romeos poäng. Det är för mycket, även för en betalförare.

Alfa Romeo befinner sig för närvarande i ingenmansland på sjätte plats. Med 51 poäng ligger Alfa långt efter Alpine och McLaren, men har sjutton poängs marginal till nummer sju Haas. Även om Zhou hade en större andel av poängen skulle Alfa Romeo ändå inte komma i närheten av McLarens och Alpines 95 eller 99 poäng.

I det avseendet har Alfa Romeo saker och ting i sin hand. Med dessa två förare ligger man på en stilig sjätte plats bland konstruktörerna och de prispengar som följer med det. Under andra halvan av säsongen måste man dock hålla Haas, AlphaTauri och framför allt det allt starkare Aston Martin bakom sig. Detta kommer att kräva en förbättring hos Zhou.

Zhou kommer också att vilja göra den förbättringen, eftersom skillnaden mot hans lagkamrat naturligtvis inte är lång att motivera. Det finns också flera förare på Alfa Romeos radar som kan sätta Zhou under press.

Schumacher och Pourchaire

Theo Pourchaire är den största kandidaten. Den 18-årige fransmannen ligger tvåa i Formel 2-mästerskapet, 21 poäng bakom Felipe Drugovich. Pourchaire ingår i Sauber Academy och är därför en utmanare till platsen i Frederic Vasseurs team.

Det andra namnet som har kopplats samman med Alfa Romeo i flera år är Mick Schumacher. Trots sina första poäng för Haas-teamet surrar ryktena om tysken fortfarande. Relationen med Haas sägs inte vara bra och nu när dörren hos Aston Martin är stängd kommer det gamla Alfa Romeo-namnet upp igen. Alfa hoppades på att få in Schumacher 2021, men missade det.

Precis som Haas är Alfa Romeo också en Ferrari-kund och därför skulle teamet gärna ta in junioren i teamet. Schumachernamnet för också med sig en grupp sponsorer som kan kompensera för förlusten av Zhous pengar.

Bollen ligger på Zhous planhalva. Om han kan minska gapet till Bottas verkar det osannolikt att Alfa Romeo kommer att skjuta honom åt sidan. Men frågan är om han kan minska gapet och hur långt? Så länge han är längst från sin lagkamrat i hela F1 kommer hans position alltid att vara under press. C42 är också en konkurrenskraftig bil, så det kommer att finnas förare som tävlar om hans plats.

Videospelare

Fler videor