Fred Vasseur

Grappen maken en lachen kan Fred Vasseur als geen ander, maar serieus kijken zeker ook. De teambaas van het huidige Alfa Romeo Racing (voorheen Sauber) weet van aanpakken en staat niet voor niets bekend als de persoon die eigenhandig een team van de afgrond heeft gered.

Eigenaar en teambaas vanaf het eerste moment

De Franse Vasseur begint in 1996 zijn eigen Formule 3-team ASM in samenwerking met Renault en plukt een paar jaar later direct de vruchten van de nieuwe samenwerking: in 1998 wint David Saelens het Franse kampioenschap van de Formule 3, samen met Jean Todt (tegenwoordig president van de FIA) oogst Vasseur succes met ASM (tegenwoordig ART). In de Formula 3 Euro Series wint zijn team jaar na jaar de constructeurstitel, met coureurs titels voor onder andere Lewis Hamilton, Paul di Resta en Jules Bianchi.

Een avontuur in de GP2-klasse (tegenwoordig Formule 2) wordt ook ondernomen, daar wel direct onder de naam ART Grand Prix. Vanaf 2005 pakt het team daar onder leiding van Vasseur geregeld de titel, waardoor een perfecte route richting de Formule 1 wordt gemaakt: van de Formule 3, naar de Formule 2 en vervolgens de koningsklasse.

Een Fransman aan het roer bij Renault, of toch niet?

Waar hij coureurs meerdere keren de overstap ziet maken van de Formule 2 naar de Formule 1, duurt het een paar jaar voordat Vasseur dat zelf ook doet. In 2016 komt de Fransman aan het roer te staan bij het teruggekeerde fabrieksteam van Renault, maar houdt het daar slechts één jaar vol. De reden? Onenigheid met de andere Fransman die een vooraanstaande functie bij het team heeft, namelijk Cyril Abiteboul. 

Na een tussenperiode komt Vasseur aan de top te staan van het Formule 1-team van Sauber. Een renstal waar de resultaten tot op dat moment niet bepaald om over naar huis te schrijven zijn. Stilzitten doet Vasseur dan ook niet en de eerste conclusie van de Fransman liegt er niet om: de zojuist aangegane samenwerking met Honda moet zo snel mogelijk ongedaan gemaakt worden.

Vasseur vindt met Alfa Romeo Sauber de weg naar boven

Geen Honda maar een motor van Ferrari achterin de Sauber dus, waardoor ook een nauwere samenwerking met de Italiaanse fabrikant mogelijk wordt gemaakt. Geld is er plots weer en dankzij een strakke boekhouding van Vasseur, kan Sauber eindelijk de gloednieuwe (en hypermoderne) windtunnel gebruiken. Geld om deze aan te zetten was er tot op dat moment niet.

Onder leiding van Vasseur wordt een sponsorship met Alfa Romeo binnengehaald en komt toptalent Charles Leclerc zijn eerste meters voor het team maken. De Monegask schuift na één jaar weliswaar door naar Ferrari, Alfa Romeo Racing krijgt er de ervaren Kimi Raikkonen voor terug.

Gedurende het 2019-seizoen worstelt Alfa Romeo Racing zoals de meeste teams op het middenveld, maar heeft het net iets vaker pech. P8 in het constructeurskampioenschap is het maximale dat erin zit, in 2020 zal het beduidend beter moeten. Vasseur weet het en als er iemand is die het tij kan keren, dan is het de goedlachse Fransman wel.

De grote vraag is alleen hoe lang het logo van Alfa Romeo nog op de Sauber pronkt, aangezien de autofabrikant in zwaar weer verkeert. Wat er ook gebeurt, Fred Vasseur zal met al zijn jaren ervaring wel een weg weten te vinden waardoor vooruitgang kan worden geboekt.

Lees meer Lees minder

Het laatste Fred Vasseur nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage