Oude bekende keert terug naar F1 na 'crashgate': Wie is Flavio Briatore?

19-10-2021 20:32
F1 Nieuws
Oude bekende keert terug naar F1 na 'crashgate': Wie is Flavio Briatore?

Met de eerdere aankondiging van Flavio Briatore lijkt het erop dat de oude bekende een comeback naar de Formule 1 gaat maken. Samen met Stefano Domenicali wil hij werken aan een ‘mooie toekomst voor de Formule 1’. De oud-teambaas heeft echter ook al een veelbesproken geschiedenis in de sport achter de rug. Dit is het verhaal van de excentrieke Italiaan.

Stroeve start

Briatore staat bekend om zijn zeer succesvolle carrière als zakenman, maar dat is hem niet bepaald met de paplepel ingegoten. Hij kende een stroeve start in het leven, waarin hij bij de derde poging zijn middelbareschooldiploma haalde met de laagste cijfers van zijn opleiding.

Na zijn opleiding ging hij aan de slag met verschillende baantjes, waaronder een als skileraar. Ook opende hij een restaurant, maar dat bleek niet voor hem weggelegd en hij was gedwongen de zaak op te doeken door hoge schulden. Hierna ging hij aan de slag als deur-aan-deurverkoper voor een energiebedrijf.

In de jaren ’70 ging hij aan de slag als assistent voor ondernemer Attilio Dutto, eigenaar van schilderbedrijf Paramatti Vernici. Op 21 maart 1979 kwam Dutto om het leven in een aanslag met een autobom door een onbekende dader.

Fraude in Milaan

Briatore verhuisde naar Milaan, waar hij ging werken bij de Italiaanse beurs. In deze periode leerde hij Luciano Benetton kennen, oprichter van het Benetton-kledingmerk. In de daaropvolgende jaren werkte Briatore zich flink in de nesten: hij werd in de jaren ’80 veroordeeld voor meerdere fraudezaken en kreeg daar een celstraf van in totaal vier jaar en zes maanden voor opgelegd. Hij zag het echter niet zitten om tijd door te brengen in de gevangenis, dus vluchtte hij naar Saint Thomas. Uiteindelijk kon hij naar de EU terugkeren nadat hem amnestie was verleend.

Hij onderhield intussen nauw contact met Benetton, die hem aanwees als directeur van de Amerikaanse tak van het kledingmerk. In 1988 werd hij aangesteld als commercieel directeur van het Benetton Formule 1-team. Kort daarna ontsloeg hij het management van het team in zijn geheel, waarna de ommekeer bij Benetton begon.

Komst van Schumacher

Na het debuut van Michael Schumacher in 1991 zag Briatore meteen het potentieel van de jonge Duitser. Na hem slechts in één race in actie te hebben gezien namens Jordan, lokte hij Schumacher naar Benetton. Daar werd Schumacher twee keer achter elkaar wereldkampioen, in 1994 en 1995.

Na het vertrek van Schumacher naar Ferrari in 1996 viel het team terug naar het middenveld. In 1997 werd Briatore vervangen door David Richards, waarna de Italiaan in 1998 terugkwam met motorleverancier Supertec. Het bedrijf leverde door Renault ontworpen motoren aan Williams, Benetton en BAR, en later ook aan Benetton en Arrows. Benetton wilde de naam Supertec echter niet gebruiken en hernoemde de motoren als Playlife.

Terugkeer naar Renault

In 2000 kocht Renault het team van Benetton over, waarna Briatore werd aangesteld als teamleider. Onder zijn leiding groeide Renault uit tot een topteam, met als hoogtepunt de kampioenschappen van Fernando Alonso in 2005 en 2006. Ook voor de komst van Alonso was Briatore verantwoordelijk: hij was de manager van de jonge Spanjaard en haalde hem naar Renault.

Schorsing uit de Formule 1

In 2009 beschuldigde Nelson Piquet jr., die als coureur door Briatore aan de kant werd gezet, zijn voormalige teambaas van competitievervalsing. Piquet jr. had tijdens de Grand Prix van Singapore in 2008 de opdracht gekregen om zijn bolide te laten crashen, om zo een safety car-situatie uit te lokken en Alonso de race te laten winnen.

Briatore ontkende, maar werd op 16 september 2009 samen met technisch directeur Pat Symonds door Renault ontslagen. Hierna kreeg de Italiaan een levenslange schorsing door de FIA opgelegd voor zijn aandeel in het schandaal dat de naam ‘crashgate’ zou krijgen. Hij zou zich nooit meer bezig mogen houden met door de FIA georganiseerde activiteiten, ook niet als manager van coureurs.

Schorsing teruggedraaid

Op 5 januari 2010 werd de levenslange schorsing door een rechter in Parijs ongeldig verklaard wegens gebrek aan bewijs. De schorsing werd opgeheven en Briatore kreeg een schadevergoeding van €15.000 toegekend. De FIA was voornemens in hoger beroep te gaan tegen de uitspraak, maar kwam daar later op terug. Briatore had zijn spijt betoond aan de autosportbond en mocht vanaf 2013 weer werkzaam zijn in de Formule 1.

Een terugkeer bleef echter uit voor de 71-jarige Italiaan, tot hij samen met Domenicali aankondigde zich vanaf volgend jaar in te willen zetten voor de toekomst van de sport. Briatore komt terug, maar in welke rol dat gaat zijn blijft nog even een vraagteken.

Video player

Meer video’s

  • Klein
  • Groot