Nico Hulkenberg over 2019 tot nu toe en zijn 'bromance' met Daniel Ricciardo

12-06-2019 11:15
door Richard
Algemeen
Nico Hulkenberg over 2019 tot nu toe en zijn 'bromance' met Daniel Ricciardo

Max Verstappen mag dan wel een coureur zijn met overwinningen op zijn naam en geen pole position, voor Nico Hulkenberg is het een ander negatief record dat op zijn naam staat: Aan de start van veel races verschenen zonder ooit op het podium te staan in de Formule 1. In 2019 moet het gebeuren volgens Renault, maar of dat ook gaat lukken? De Hulk praat over het seizoen tot nu toe in de nieuwste editie van Beyond the Grid.

“Mijn relatie met Daniel? Yeah nah yeah nah”, probeert Hulkenberg het accent van Ricciardo te imiteren. “Ik zou zeggen prima tot op heden. We zitten in het zevende raceweekend en we gaan prima met elkaar om. We hebben allebei de nodige ervaring op zak dus is het zeker een soort competitie. Maar we kunnen zowel op de baan, als daarbuiten prima met elkaar lachen.”

Waar Hulkenberg al een paar jaar de vaste kracht bij Renault is, zijn er de afgelopen jaren meerdere coureurs op het stoeltje naast de Duitser gaan zitten. Jolyon Palmer zat er al toen Hulkenberg binnenkwam, maar verdween aan het einde van dat seizoen. Carlos Sainz volgde de Brit op, maar hield het ook na één jaar voor gezien. Hoe voelt het precies om een nieuwe teammaat te krijgen die vanaf een ander team komt?

“Een lachende sluipmoordenaar? Zo zou ik hem niet willen noemen”, reageert Hulkenberg op de suggestie van Tom Clarkson dat Daniel Ricciardo weliswaar lacht maar ook een dolk in de rug van Hulkenberg steekt.

“Hij is altijd ontzettend rustig geweest, ook hiervoor. Natuurlijk wordt er flink ingezoomd op het gevecht tussen mij en Daniel en ja, de uitslag van het gevecht is bepalend voor zowel mijn als zijn toekomst. Tegelijkertijd is dat niets nieuws in de Formule 1: De druk om te presteren staat er altijd op. Daar moeten we gewoon leren mee om te gaan. Tot nu toe geniet ik wel van de uitdaging.”

Hoewel Renault had gehoopt vanaf het begin van 2019 een betere auto op de grid te hebben staan, lijkt de RS19 nu eindelijk sterk genoeg om het middenveld te leiden. In Canada werd bewezen dat de sterke vorm in Monaco niet éénmalig was (ondanks een niet al te best eindresultaat, zij het door een onhandige pitstop), in Frankrijk komt men met een flinke upgrade. Is De Hulk tevreden met zijn auto?

“Ik denk dat ons sterkste punt de reeks aan constante snelheid is. We hebben alleen zes races achter de rug met de nodige kleine problemen die zorgden dat we lang niet zoveel punten hebben gepakt als gehoopt. De auto doet het prima op verschillende soorten circuits. Die vierde plaats bij de constructeurs, dat gaat hem echt wel worden.”

Opvallend is alleen wel de uitspraak van Hulkenberg daar vlak na, als Clarkson vraagt of het inderdaad zo is dat er een gigantische upgrade aan zit te komen in Frankrijk.

“Is dat zo? Ik krijg weinig mee uit de media en ga meer uit van wat ik direct te horen krijg. Voor zover ik weet is het niet zo dat er een revolutie, een B-wagen wordt gebracht dit seizoen, alleen wat updates. Dat is niets nieuws, aangezien we elke race wel met een paar nieuwe dingen komen. Ik weet wel dat er wat dingen aan zitten te komen waar het technische personeel zeer tevreden mee is, maar dat is en blijft een kwestie van uitproberen.”

Bekijk hier de 2019 nabeschouwing van GPblog!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage