Max Verstappen zorgt voor sensatie in Monaco, maar wordt niet beloond

26-05-2019 18:00
door Richard
Algemeen
Max Verstappen zorgt voor sensatie in Monaco, maar wordt niet beloond

Beginnen vanaf P3 na een prima kwalificatie op zaterdag. Hoewel ook de Nederlander wist dat het een flinke uitdaging zou worden om voorbij Bottas en/of Hamilton te komen, zou hij het hoe dan ook proberen. Dat lukte ook, deels, maar het gejuich was van korte duur. Zo verliep de Grand Prix van Monaco 2019 voor Max Verstappen.

Optocht

Een puike start voor Max Verstappen, die direct de binnenkant kiest bij Valtteri Bottas. P2 overnemen lukt de Nederlander echter niet, aangezien Valtteri keurig instuurt en Verstappen dwingt het vuile asfalt te pakken. Volgens de regels uiteraard, waardoor Max zich verbijt op P3: Qua tempo kan hij prima meekomen en vormt Sebastian Vettel achter hem geen gevaar.

Frustratie bij Red Bull

Negen ronden lang lijkt er niet aan de hand te zijn. Geen crashes in bocht één in de openingsronden en ook daarna verloopt de GP soepel. Tot rondje negen, waarin Charles Leclerc probeert voor de tweede keer in Rascasse een voorligger in te halen. De eerste keer (op Romain Grosjean) verloopt nog behoorlijk (hoewel de Fransman die mening niet deelt), de tweede keer op Nico Hulkenberg eindigt in tranen.

Leclerc spint, heeft een klapband, maar is op dat moment de pitingang al voorbij. Een volle ronde met een kapotte band rijden blijkt te veel, waarna het kapotte rubber (eigenlijk dan al het canvas van de band zelf) zijn vloer aan flarden slaat. Rotzooi op de baan dus en een safety car: Het signaal voor de top om de pits in te duiken.

Ook Red Bull pit en, aangezien Mercedes beide coureurs snel achter elkaar naar binnenhaalt, lijkt daarmee P2 over te nemen. Bottas doet wat langer over zijn stop, waardoor Max een halve autolengte voor komt te liggen. Niet voordat Bottas gewoon de pitlane op komt rijden en dus Max in zijn zijkant krijgt. Een onveilige release door Red Bull, is het oordeel van de stewards: Een tijdstraf van vijf seconde volgt voor de Nederlander.

Worstelen op hards

Wel trackpositie voor Max en dus wordt hemel en aarde bewogen om Max een kans te geven voorbij Lewis te laten gaan. De Brit op mediums, Max op hards. Aan de lopende band pusht Max in de kofferbak van Lewis, hopend dat de Brit zoveel moet verdedigen dat zijn rubber de geest geeft.

De Brit klaagt ronde na ronde over zijn banden. "Nee jongens, dit is écht de verkeerde keuze geweest". Zijn rondetijden kakken echter nauwelijks in en de lach op het gezicht van race-engineer Bonnington is prima te horen over de radio: "Je kan het Lewis!". Bij Mercedes weet men dat de buit binnen is, aangezien de banden van Max er net zo erg aan toe zijn (al dan niet slechter) en Lewis zichzelf alleen breed hoeft te houden op een paar plekken op de baan.

Dat doet Lewis dan ook uitstekend, wetende dat het initiatief volledig bij zijn achtervolger ligt. Zelfs blauwe vlaggen voor achterliggers zorgen niet voor het ophopen van de top van het veld (slechts deels, lang niet genoeg om Max écht een kans te geven), waardoor de Brit alleen hoeft te rekken.

Dood of de gladiolen

Vijf seconden tijdstraf betekent op dat moment in de race dat Max naderhand terugvalt naar P4. Buiten het podium, nipt voor zijn teamgenoot. De Nederlander wil wel harder (en lijkt dat ook te kunnen), maar Lewis bepaalt het tempo. “Je mag mode zeven gebruiken tot aan het einde”, klinkt het over de boordradio. Maximaal pushen in de hoop dat het nipt genoeg is.

In de hairpin kiest Verstappen keer op keer een andere lijn om zo dichter achter Lewis te zitten op het rechte stuk in de tunnel. Daar trapt Hamilton het gaspedaal echter weer keihard in, waardoor ook daar geen mogelijkheid ontstaat. Of toch wel?

Met nog twee ronden te gaan, pakt Max een sliptstream en doet hij een schietgebedje: Laat het genoeg zijn. De Nederlander kiest de binnenkant, maar ziet zijn voorwielen blokkeren. Lewis wordt aangetikt op zijn achterwiel en snijdt de bocht af, Max doet een poging om toch nog de bocht mee ter pakken.

Geen schade aan beide wagens, wel wéér een ‘under investigation’ door de stewards. Gooide Lewis de deur dicht, of resulteert het toch in een straf/reprimande voor Max vanwege het veroorzaken van een crash?

Wéér P4, wéér winst Mercedes

Voor de verandering geen 1-2 finish voor Mercedes, maar dat is dan ook het enige. Sebastian Vettel krijgt P2 in zijn schoot geworpen, Max Verstappen had meer kunnen en willen doen ware het niet dat de pitstop (zoals wel vaker bij Red Bull in Monaco het geval is) verkeerd valt.

Het worden verkozen tot Driver of the Day is slechts een schrale troost voor de Nederlander, aangezien het beste resultaat van dit jaar als sneeuw voor de zon verdwijnt. Geen P2, zelfs geen P3 maar wéér een P4.

Vlak na de race wordt duidelijk dat het niet ook nog een P5 wordt, aangezien de stewards besluiten dat het incident tussen Hamilton en Verstappen geen straf waard is. Max Verstappen had in Monaco meer verdiend en kunnen krijgen, maar moet zoals wel vaker dit seizoen genoegen nemen met ‘slechts’ een berg punten.

Pijnlijker is het misschien nog wel dat het weinig goeds betekent voor de rest van het seizoen. Ferrari is geen uitdager voor Mercedes op dit moment en ook Red Bull kan de druk op straatcircuits niet opvoeren. De grote Mercedes-show gaat gewoon door naar race zeven en zal ook in Canada weer verschijnen als grote favoriet. Schrale troost voor Max is dat hij slechts een paar minuten na kan denken alvorens hij thuis is: Op steenworp afstand in plaats van een lange vliegreis.

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage