Samenvatting VT1 Australië: Verstappen binnen bereik van Hamilton!

15-03-2019 03:31 | Update: 15-03-2019 04:00
door Thierry
Algemeen
Samenvatting VT1 Australië: Verstappen binnen bereik van Hamilton!

Het is zover! Na drie lange maanden zonder Formule 1, is zojuist de allereerste vrije training van het nieuwe F1-seizoen gereden op het Albert Park circuit in Melbourne. Lewis Hamilton was (zoals we van hem gewend zijn) de snelste man, met de Ferrari's die P2 en P3 in beslag namen. Max Verstappen eindigde op een keurige vierde plek, binnen twee tienden van de tijd van Lewis Hamilton terwijl er nog meer in de RB15 zat.

Het duurde even voor de training op gang kwam. De teams kwamen allemaal al vroeg naar buiten voor installatie, maar de eerste echte ronde werd pas na 20 minuten neergezet door Valtteri Bottas. 1.26.454 reed de Fin in zijn Mercedes op de medium band (geel), maar al vrij snel wist hij dat aan te scherpen naar een 1:24.679.
 
Lewis Hamilton dook kort daarna naar buiten om op een tiende na de tijd van zijn teamgenoot te evenaren. Ook Verstappen wist op de soft band (rood dit jaar) al direct erg dichtbij te komen. De Nederlander kwam uiteindelijk 86 duizendste tijdens zijn eerste ronde, terwijl hij Pierre Gasly ruim zes tienden achter zich liet.

Ferrari kwam, ondanks hun indrukwekkende wintertest, langzaam op gang. Zowel Sebastian Vettel als Charles Leclerc zaten ruim 1,2 seconden achter de tijd van Bottas, weliswaar wel op de hardere gele band.

De eerste kleine problemen

De eerste vrije training ging al bijna mis bij George Russell en Alexander Albon. Beide heren stuurde tijdens het naar buiten rijden van hun pitbox niet genoeg in, waardoor ze door hun team een aantal meters teruggeduwd moesten worden Een groot probleem is het natuurlijk niet, maar het oogde wel een beetje knullig.
 
Nico Hulkenberg kwam als enige niet echt lekker uit de startblokken. Stond met 40 minuten op de klok nog steeds onderaan de tijdenlijst, maar dat bleek door een elektrisch probleem te komen. Uiteindelijk kon hij pas met 18 minuten op de klok weer naar buiten komen.

De zandzakken worden langzamerhand verwijderd

Rond de 30 minuten gooiden ze bij Mercedes, Red Bull Racing en Ferrari de eerste zandzakken van hun wagens en kregen we een glimp van de echte performance. Lewis Hamilton reed daarmee naar een 1:23.599, waarmee hij al direct vier tienden sneller ging dan zijn snelste tijd in 2018. De nieuwe reglementen hebben de nieuwe wagens dus niet bepaald trager gemaakt.
 
Red Bull Racing deed echter gelijk mee! Max Verstappen schroefde rond de dertigste minuut een vers setje soft banden onder zijn RB15 en daarmee eindigde hij binnen twee tienden van de tijd van Hamilton. Max had een paarse tijd in sector 1, maar liet vervolgens wat liggen in de tweede sector. Er zit dus meer in de RB15, wat dus duidt op een goed begin voor Red Bull.

Niet lang daarna kwam ook Ferrari meedoen. Sebastian Vettel en Charles Leclerc kwamen binnen een tiende van de tijd van Lewis Hamilton. Daarmee zaten de drie topteams binnen slechts twee tienden van elkaar.

Terwijl het gat tussen de drie topteams onderling relatief klein lijkt te zijn, was het gat met het middenveld nog steeds behoorlijk groot. Alfa Romeo was als best of the rest ruim 1,3 seconde langzamer dan de snelste tijd van Hamilton.

Pijnlijk resultaat voor Williams:

Ondanks dat we het heel erg graag anders hadden gezien, lijkt het erop dat Williams opnieuw niet vooruit te branden. Robert Kubica kwam met zijn Williams al twee seconden te kort op de snelste tijd van Lando Norris (P18), die op zijn beurt weer 2,3 seconden achter Lewis Hamilton stond.

De Williams is dus ruim 4,3 seconden te traag en George Russell eindigde zelfs 5,3 seconden achter de snelste tijd voor Williams.

Albon zorgt voor de eerste crash van het jaar

Terwijl de eerste snellere tijden werden neergezet, bedierf Alexander Albon direct de pret door een rode vlag te veroorzaken. De Brit knalde zijn STR14 achterstevoren in de muur, waarmee hij zijn voor- en achtervleugel beschadigde. Ondanks dat hij zelfstandig naar de pits kon rijden, werd de sessie alsnog stilgelegd door de FIA. 

Volgens Albon kwam het uiteindelijk doordat zijn wagen te veel onderstuur had, iets wat door zijn teamgenoot Daniil Kvyat ook werd bevestigd. Werk aan de winkel dus bij Toro Rosso!

Conclusie

De top drie lijkt (voor nu) dicht bij elkaar te zitten en dat is positief nieuws. Ook het middenveld lijkt voorlopig behoorlijk compact te zijn met Williams als de absolute hekkensluiter.
 
Om 06:00 gaat het circus door met de tweede vrije training van de Grand Prix van Australië. Uiteraard zijn wij dan ook weer van de partij met het liveblog!

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage