Uit de glazen bol: 5 interessante voorspellingen over 2019

09-12-2018 21:20 | Update: 09-12-2018 23:12
door Michael
Algemeen
Uit de glazen bol: 5 interessante voorspellingen over 2019

Speciaal voor deze gelegenheid, ging GPblog hoogstpersoonlijk op bezoek bij een heuse waarzegster... ‘Wat zal het komende Formule 1-seizoen bieden?’, luidde de vraag. De thee smaakte overigens nogal vreemd, maar er doemden bijzondere visionen op in de glazen bol. De tarotkaarten toonden eveneens interessante ontwikkelingen… we konden onze ogen bijna niet geloven… Dit waren onze persoonlijke favorieten.

Williams is grote verrassing van 2019, dit keer in een positieve zin

Het rampjaar van 2018 is voor Williams de geschiedenisboeken ingegaan als een zéér wijze les: het aanknooppunt voor de evolutie naar het volgende (broodnodige) hoofdstuk van het ooit zo machtige F1-team. Terwijl in datzelfde jaar het team vaak in het duister tastte qua correlaties tussen simulatie en testsessies, boden de talenten van Robert Kubica (dit keer wél in de wagen) en George Russell een hele degelijke basis voor ontwikkelingen gedurende het seizoen.

Russell leert gretig van de ervaren Pool en weet, mede vanwege het meekijken met zijn instellingen, de wagen tot de absolute limiet te pushen. Eindelijk is de data representatief, dacht Williams. Daar wisten ze wel raad mee. Beiden gaven diepgaande feedback die Williams in staat stelde om met precisie door te ontwikkelen. Hoewel podiumplekken nog een brug te ver bleken, was het team steeds vaker te vinden in de middenmoot.

Charles Leclerc gelijk bloedsnel, maar valt ten prooi aan Italiaanse media

Sinds dat Charles Leclerc één van zijn eerste races namens Ferrari heeft weten te winnen, is de charmante Monegask niet meer weg te slaan uit de Italiaanse krantenkoppen. Ten eerste veelal vanwege zijn uitzonderlijke prestaties, maar evengoed vanwege zijn persoonlijke leven – iets dat tot voorkort een welkome uitvlucht was van de uiterst competitieve racewereld.

Op momenten dat de magie even ontbreekt en Leclerc toch enkele steken laat vallen, wrijven de Italiaanse (en internationale) nieuwsmedia in hun handen. Leclerc verkoopt blijkbaar óók als het opeens niet zo goed met hem gaat. Wat blijkt? De belofte van Ferrari is toch echt een mens van vlees en bloed. Met enkele overwinningen op zijn naam sluit hij het jaar respectabel af, maar direct voor het kampioenschap meevechten gaat niet zonder (nodige) groeipijnen en leermomenten: uitgebreid uitgelichte momentopnamen die zijn tot dusver vlekkeloze reputatie besmeuren en het meevechten voor de wereldbeker bemoeilijken.

Mercedes halverwege seizoen verder zonder Valtteri Bottas

Het werd hem gegund, soort van. De positieve pr-praat van teambaas Toto Wolff, vertelde niet het hele verhaal. Achter gesloten deuren kreeg de Finse coureur te horen dat het in 2019 toch echt beter moest, want nogmaals een seizoen zonder overwinningen…? Zo’n gezichtsverlies kon zelfs teruggekeerde Niki Lauda niet goedpraten.

Toen Valtteri Bottas al vroegtijdig de nodige punten morste door meerdere keren zijn wagen af te schrijven, sterkte het gefluister aan over een vervanger. Esteban Ocon wist intussen wél te overtuigen (in de simulator en tijdens de enkele tests) en Mercedes deed uit zelfbehoud beroep op een contractuele clausule. Bottas kon zich steeds minder vinden in de ondersteunende rol van Lewis Hamilton en de spanningen namen intern toe. Hij won nog wél een keer, maar het was uiteindelijk niet genoeg.

Red Bull vindt de aansluiting bij Mercedes en Ferrari door Honda, maar komt tekort op vlak van betrouwbaarheid

De wintermaanden gingen gepaard met baanbrekende progressie op vlak van de nieuwste specificatie Honda-motor. De Japanners, strijdlustig en standvastig, wisten met innovatieve benaderingen een dikke 50pk uit de hoge hoed te toveren. ‘Waar halen ze het toch vandaan?’, weerklonk er door de paddock in Australië, terwijl de concurrentie zich vergaapte aan de kwalificatiesnelheid van de Red Bulls. 

De Japanse fabrikant snapte het zelf ook niet altijd… Zo snel als dat het nieuwe pakket uiteindelijk bleek, zo onbetrouwbaar was het complexe geheel op cruciale momenten. Met in totaal twee ploffende motoren halverwege het seizoen, keek Max Verstappen tegen een onvermijdelijke reeks aan gridstraffen. Intussen bleven soortgelijke vermogenssprongen uit bij de concurrenten, maar bood de betrouwbaarheid van de gevestigde orde houvast, waardoor zij er alsnog met de hoofdprijs er vandoor konden gaan.

Daniel Ricciardo blijft een pechvogel na overstap naar Renault, wordt compleet zoek gereden door teamgenoot Nico Hulkenberg

Toen de prestaties van zijn Renault niet eens aan zijn minste verwachtingen voldeden, ontwaakte Daniel Ricciardo in een regelrechte nachtmerrie. De directe concurrentie had niet stilgezeten tijdens de winter, waardoor het gat met de topteams enigszins collectief gedicht werd. De Fransen faalden echter om een soortgelijke progressie te verwezenlijken als in de afgelopen jaren én de goedlachse Australische coureur moest steeds vaker vechten om in de tot-tien te kunnen geraken.

Hoewel Ricciardo in 2018 nog met zijn zelfvertrouwen kon terugvallen op twee vrij vroege overwinningen in het seizoen, waren echt noemenswaardige resultaten inmiddels niets meer dan een herinnering. Zijn motivatie was niet te koop, realiseerde hij zich achteraf. Intussen rook teamgenoot Nico Hulkenberg bloed. Hij, weliswaar tot op heden zonder podium, begreep maar al te goed dat een krachtmeting met de voormalige Red Bull-coureur de perfecte kans bood om zijn reputatie verder aan te sterken. Ricciardo wist zo nu en dan te schitteren en deed dat veelal met snelheid en durf, maar zijn mooiste prestaties bleven grotendeels ongemerkt of betaalden niet uit vanwege meerdere technische DNF’s.

Zo, die visioenen zijn eruit. Wat een opluchting. Benieuwd wat jullie dé voorspelling van 2019 vinden. Ontbreekt een belangrijke in het lijstje? Laat het hieronder weten!

Lees meer over: Formule 1

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage