Samenvatting VT1: Hamilton dicteert, Verstappen zit er goed bij

19-10-2018 18:30
door Maurits
Algemeen
Samenvatting VT1: Hamilton dicteert, Verstappen zit er goed bij

Het zou een regenachtig en verkapt debutantenbal worden, de eerste vrije training, voor McLaren en Toro Rosso en Force India. Lando Norris nam plaats in de McLaren van Stoffel Vandoorne, Sean Gelael kwam in actie voor Toro Rosso, maar Nicolas Latifi werd afgezegd door Force India. En: het was glibberen en glijden, want het asfalt in Austin was zeiknat. Eén man die het veld leidde: Lewis Hamilton.

Als een bruid die haar sluier achter zich aan trekt, zo debuteerde Sean Gelael in de Formule 1: hij ging als een van de eerste coureurs het circuit op, en plonsde door de plassen met een indrukwekkende spray achter zich aan. Dat was voorlopig ook het enige noemenswaardige.

WK-leider Lewis Hamilton flirtte even met de regenbanden, evenals Fernando Alonso. Maar meest opzienbarende in het eerste uur was een Amerikaanse vogeltje dat over het asfalt huppelde. Maar toen. Toen kwamen Max Verstappen en Daniel Ricciardo naar buiten. 

En de Bulls blaasden op intermediates: op het kletsnatte circuit tikte Ricciardo de 280 km/u aan. Behalve de twee Bulls was het circuit leeg. Bijna een half uur na het openen van de training noteerde Ricciardo de eerste en dus de snelste tijd. Tot Max over de meet kwam: 1,6 seconde sneller.

Het bleef lang wachten op enige tegenstand. Die kwam uiteindelijk wel, van Bottas. Hij plaatste zich tussen de sandwich van Red Bull: 0,142 langzamer dan Verstappen, sneller dan Ricciardo.

Dan komen er meer coureurs het asfalt op. En sommigen duiken er ook meteen weer af: zowel Sebastian Vettel als Charles Leclerc, toekomstig teamgenoten, maken uitstapjes buiten de baan. Wat dat betreft zijn ze eensgezind, al had het foutje van Leclerc grotere gevolgen: bij het herstarten reed hij ruimhartig door de grindbak en strooide gul een paar emmers grind op het asfalt. Resultaat: rode vlag.

Na hervatting zetten de coureurs in het restant aan voor een versnelde ronde: Raikkonen en Vettel dobberen rond op plekken 18 en 13. Hamilton is met 1.47.502 de snelste en slaat een gat van 1,3 seconde naar teamgenoot Bottas. En Ferrari knalt naar plekken vijf en zes, maar wel achter de Red Bulls. Opmerkelijk: ondertussen glibberde Vettel er lustig op los, en reed hij tot vier keer toe buiten de baan.

De grote winnaar: Lewis Hamilton, eens te meer. Hij reed slechts zes rondjes, de minste van alle coureurs. En in die schamele rondes sloeg hij een gat van 1,3 seconden naar de concurrentie. Twintig minuten voor het einde stapte de Brit uit, trok zijn jas aan en ging het Mercedes-home in. De toon is gezet. Na training één is de stand Hamilton-Vettel 3:0.

Poll

Wie wint de GP van Austin 2018?

(2816 stemmen)

Bekijk het laatste nieuws

Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage