F1 Nieuws

Pourchaire klopt op de deur bij Alfa Romeo: positie van Zhou onder druk

Pourchaire klopt op de deur bij Alfa Romeo: positie van Zhou onder druk

13 maart - 21:00
10 Reacties

Theo Pourchaire heeft in het eerste F2-weekend van 2023 direct zijn intenties getoond voor dit seizoen. De titel is het doel, nadat hij in 2022 nog net misgreep. Een plek in de F1 moet voor 2024 worden veiliggesteld.

Dominantie in Bahrein

Het Formule 2-seizoen van Pourchaire is uitstekend begonnen. De negentienjarige coureur domineerde in Bahrein met een snelste tijd in de kwalificatie, die maar liefst zeven tienden sneller was dan de nummer twee. Ook in de race was de Fransman ijzersterk. Op zaterdag klom hij in de sprintrace van P10 naar P5 en op zondag kon niemand zijn leidende positie bedreigen.

In het klassement staat het talent van de Sauber Academy daardoor nu aan kop met 32 punten. Ralph Boschung is zijn naaste belager op 28 punten. De Zwitser won de sprintrace en werd tweede in de hoofdrace. Toch lijkt vooral ART Grand Prix het te kloppen team dit jaar, aangezien ook Pourchaire’s teamgenoot Victor Martins goed presteerde met een tweede plek in de kwalificatie en P3 in de sprintrace.

Voor Pourchaire staat er dit jaar veel op het spel. In 2022 stelde hij de F2-titel ook al als een groot doel, maar werd hij in zijn tweede seizoen in de klasse verslagen door Felipe Drugovich. De Fransman ging werken aan zijn kwalificatie om dit jaar nog beter voor de dag te komen. Een overstap naar de F1 blijft namelijk de ultieme droom.

Protegé van de Sauber Academy

En die droom is nog altijd in leven, want Pourchaire is sinds 2019 onderdeel van de Sauber Academy. Als onderdeel van die academie won hij het ADAC Formule 4-kampioenschap (2019) en werd hij tweede in het Formule 3- (2020) en Formule 2-kampioenschap (2022). Meer dan een reserverol bij het F1-team van Sauber, Alfa Romeo, leverde dat voor 2023 nog niet op.

Pourchaire weet dus wat hem te doen staat: de F2-titel moet worden behaald. Met een sterke start voert hij direct de druk op bij Guanyu Zhou. Waar Valtteri Bottas een meerjarig contract heeft bij Alfa Romeo, ligt Zhou alleen vast voor 2023. Daar ligt dus een kans voor Pourchaire.

Zhou won zelf geen F2-titel, maar maakte de overstap naar de F1 nadat hij in zijn derde F2-seizoen derde werd achter Oscar Piastri en Robert Shwartzman. In 2022 overtuigde hij ook nog niet in de F1 naast Bottas. Hij verloor het kwalificatieduel met 14-7 en een gemiddeld verschil van 0.526s. Nicholas Latifi was de enige met zo’n groot verschil ten opzichte van zijn teamgenoot (ook 0.526s) en de Canadees verloor daardoor zijn zitje. Zhou scoorde ook veel minder punten dan zijn teamgenoot. Valtteri kwam tot 49, Zhou tot 6.

Wie krijgt de plek bij Alfa Romeo?

Waar Pourchaire in Bahrein indruk maakte, lukte dat Zhou nog niet. De Chinees eindigde nipt (op 0.030s) achter Bottas in de kwalificatie en zag hem opnieuw de punten oprapen. Zhou zelf eindigde buiten de punten en werd op het laatst nog gebruikt om de snelste ronde af te pakken van Pierre Gasly. Een punt leverde het buiten de top tien niet op.

Als reservecoureur is de kans groot dat Pourchaire net als in 2022, ook in 2023 zijn opwachting zal maken in de C43 van Alfa Romeo tijdens een vrije training. Daarmee kan het team de Fransman direct meten ten opzichte van de huidige coureurs. Pourchaire heeft echter niet alleen te maken met Zhou, want er is nog een kaper op de kust.

Met Audi dat vanaf 2026 het Sauber team zal overnemen, zingt de naam van Mick Schumacher ook rond het team. De Duitser verloor zijn zitje bij Haas en is in 2023 reservecoureur van Mercedes. De zoon van Michael Schumacher zal hopen dat zijn Duitse nationaliteit en F1-ervaring helpen bij de sollicitatie.

Pourchaire komt net als de F1-coureurs ook in Saoedi-Arabië weer in actie. De Fransman moet hopen dat ART de lijn vanuit Bahrein kan doortrekken, want er leken maar weinig teams in staat daar iets tegen te doen. Vooral de Red Bull-junioren vielen tegen. Alleen Zane Maloney wist namens Rodin Carlin een podium te behalen in de hoofdrace. Dennis Hauger kwam nog tot een tweede plek in de sprintrace, maar viel uit in de hoofdrace.

Video player

Meer video’s