Interview

MP Motorsport verzilvert succes: 'Meer sponsoraanvragen dan ooit'

MP Motorsport verzilvert succes: 'Meer sponsoraanvragen dan ooit'

22 januari - 17:17 Laatste update: 22 januari - 17:17
5 Reacties

Ludo van Denderen

Het lijkt tijd voor een nieuwe prijzenkast. Direct na de ingang van het onderkomen van MP Motorsport staan drie grote vitrines, allemaal tot de nok toe gevuld met bekers en trofeeën. Centraal in de meest linkse kast staat de belangrijkste prijs die het Nederlandse team uit Westmaas - niet ver van Rotterdam - in zijn inmiddels rijke historie wist te veroveren: de beker behorend bij de titel in de Formule 2.

Jarenlang leverde al het harde werken niet meer op dan een plekje ergens in de middenmoot. In 2022 was eindelijk alles anders. MP Motorsport, opgericht in 1995 en sinds 2017 ook actief in de Formule 2, pakte beide hoofdprijzen in de klasse net onder de F1: bij de teams en met Felipe Drugovich bij de coureurs. “Het was een mooi seizoen, maar we zijn alweer volop met het nieuwe seizoen bezig”, zegt Henk de Jong, de eigenaar van MP Motorsport, in gesprek met GPblog.

MP Motorsport de prooi

Zelfs op deze zaterdag, als MP Motorsport een open dag houdt voor het personeel van de De Jong Groep (het bedrijf van de eigenaar), wordt er in de werkplaats door monteurs gesleuteld aan de F2-, F3- en F4-bolides. Ook al is de start van het seizoen nog anderhalve maand weg, voor MP Motorsport staat er veel op het spel. Het team is niet meer de jager, het is de prooi waarop anderen nu jagen. “Nu zijn we de favoriet. Het is moeilijker om te verdedigen, maar wel leuk. We gaan zeker de strijd weer aan. Hoe? We gaan allemaal ons stinkende best doen en natuurlijk is belangrijk welke poppetjes je volgend jaar achter het stuur hebt. Het is niet alleen de auto, het is een combinatie van”, meent De Jong.

Komend jaar zit Dennis Hauger in één van de F2-wagens, de andere coureur is Jehan Daruvala. Vorig jaar had MP Motorsport Felipe Drugovich als kopman. De Braziliaan en het Nederlandse team bleken een gouden combinatie. “We wilden allemaal Felipe heel graag terug, nadat die in 2020 een heel goed rookie-seizoen met ons had gedraaid”, kijkt teammanager Sander Dorsman terug. “Dat jaar wonnen we veel races, dus we wisten dat er een goede klik was. Dan hoop je natuurlijk kampioen te worden. Dat zou een scenario zijn…”

Kwaliteiten Drugovich

Het filmscript werd inderdaad geschreven: Drugovich deed - in zijn derde seizoen in de F2 - waarvoor hij was binnengehaald. Inmiddels is de Braziliaan aangesteld als test- en reserverijder van Aston Martin. Het moet de komende jaren blijken of Drugovich over de kwaliteiten beschikt om door te groeien tot een volwaardig F1-coureur. “Ik begrijp waarom je dat zegt, want hij is geen popiejopie”, reageert De Jong. “Felipe is een hele rustige jongen, onopvallend. Misschien heeft hij niet de uitstraling van een playboy, om het zo te zeggen.”

“Maar als coureur is het zeker een goede jongen. Vooral technisch, hij is heel goed met zijn banden. Kijk naar Max (Verstappen), in de Formule 1 is bandenmanagement enorm belangrijk.” Dorsman vult aan: “Hij is kampioen geworden met 100 punten voorsprong op de nummer twee. Honderd punten!”

Drugovich is de hoop van Brazilië. Het land dat autosport ademt wacht al een tijdje op een nieuwe Ayrton Senna. Of zelfs maar een nieuwe Felipe Massa. “Ze snakken naar een Formule 1-coureur” vertelt Dorsman. “Brazilianen lopen met hem weg. Op sociale media reageren ze enorm enthousiast. Felipe heeft een gigantische fanbase daar. Mooi om te zien.” Henk de Jong zegt: “Brazilië is een groot land, met grote sponsoren. Ik denk dat hij blij mag zijn een Braziliaans paspoort te hebben.”

F2 is niet goedkoop

In geen andere sport zijn sponsoren zo van levensbelang als in de autosport. Met succes komen er vrienden, zo wordt gezegd. Ook MP Motorsport merkt dat de titels van afgelopen jaar de interesse van potentiële geldschieters heeft aangewakkerd. “Het (binnenhalen van sponsoren) gaat makkelijker, maar het is niet zo dat ze voor de deur staan te trappelen en vragen: ‘Mag ik alsjeblieft sponsoren?’ Als je de voetbalvereniging in het dorp wil sponsoren, dan maak je die club met 5000 euro al blij. Het klinkt misschien een beetje arrogant, maar wij hebben niks aan 5000 euro. Dus je moet grote bedrijven hebben. We hebben nu veel meer aanvragen dan ooit gehad. We zijn nog met twee grote sponsoren aan het praten. Als dat lukt, is dat mooi meegenomen”, vertelt De Jong.

Extra budgetten zijn noodzakelijk nu de juniorenklassen in bijvoorbeeld Australië aan de start verschijnen. Liberty Media, eigenaar van de F1, F2 en F3, biedt daarbij de helpende hand. “Voor de logistieke kosten zorgen ze goed, anders zouden onze budgetten echt door het dak moeten gaan”, zegt Dorsman. “Er komen meer F2-races, vaker buiten Europa. Dus dan helpen ze financieel gezien ook mee. Het is een compliment hoe Liberty ermee omgaat, dat ze de waarde van F2 en F3 zien. En dus mag het ook wat kosten.”

Waar de ondersteunende raceklassen in Grand Prix-weekenden op de meest ongelukkige tijden moesten racen, krijgen ze steeds vaker een prominente plek. Daardoor neemt de belangstelling van de fans toe. “F2 en F3 bieden altijd spannende races, je weet nooit wie er wint.” De Jong haakt in: “Ik hoor mensen zelfs steeds meer zeggen: ‘Eigenlijk zijn de F2- en F3-races op televisie veel mooier dan F1’. Daar stonden ze eerder nooit bij stil, want al die races waren ’s morgens om 9 uur, terwijl ze pas om 14 uur voor de Formule 1 gingen zitten.”

Lees ook: Zo gaat overleg met Helmut Marko: ‘Whatsapp, dat heeft hij niet’

Video player

Meer video’s