Je wordt uitgelogd en doorgestuurd naar de homepage

De talenten van de toekomst: George Russell

13-06-2018 20:00
door Jordi
Algemeen
De talenten van de toekomst: George Russell
Bron: Wikimedia Commons - Chris 501

Max Verstappen, Charles Leclerc, Carlos Sainz en Esteban Ocon zullen in de toekomst de Formule 1 op sleeptouw nemen, maar er zijn natuurlijk meer talentvolle coureurs die op termijn in de koningsklasse zullen gaan debuteren. GPblog gaat op zoek naar jonge coureurs die aan de deur kloppen om ooit de stap naar de koningsklasse van de autosport te maken. Voor deze week kijken we naar Mercedes junior George Russell.

Het begin

Russell is een twintigjarige Britse coureur die momenteel uitkomt in de Formule 2 voor het team van ART Grand Prix. Russell begon pas in 2006 met karten en wist drie jaar later al de Britse MSA op zijn naam te schrijven. Het werd gelijk duidelijk dat de jonge Brit geen eendagsvlieg was. Russell schreef de ene naar de andere kart wedstrijd op zijn naam en wist in 2011 de titel te pakken in het FIA Europese Kampioenschap.

Het talent van George Russell werd al snel opgemerkt door het team van Lanan Racing. De Britse renstal gaf Russel een vast stoeltje voor het Britse Formule 4 Kampioenschap in 2014. De coureur uit King’s Lynn wist meteen gigantische indruk te maken door kampioen te worden met drie pole positions en vijf overwinningen.

Wegens het binnenhalen van de titel mocht George Russell testen in een GP3 bolide op het circuit van Abu Dhabi. Tevens werd hij ook nog de jongste winnaar van de prestigieuze Mclaren Autosport Awards, een uitreiking voor opkomende coureurs uit Engeland.

Formule 3

Het team van Carlin zag haar kans schoon om de felbegeerde Russell in te lijven. Hierdoor mocht de jonge Brit zich opmaken voor een seizoen in de Europese Formule 3 en liet gelijk zien wat hij in huis had. In zijn debuutrace op het circuit van Silverstone wist de toenmalig Carlin coureur direct Charles Leclerc te verslaan en de winst te pakken. Uiteindelijk werd Russell in zijn eerste seizoen zesde in het eindklassement en stond op het podium tijdens de jaarlijkse Formule 3 Masters op Circuit Zandvoort.

Een jaar later probeerde George Russell het opnieuw in de Europese Formule 3, ditmaal voor het team van HitechGP. Met twee overwinningen en tal van podiumplekken werd de jonge Brit derde in het kampioenschap.

GP3

Voorafgaand aan het GP3 seizoen van 2017 tekende George Russell een verbintenis bij ART Grand Prix. De samenwerking tussen de jonge Brit en de Franse renstal liep uit op een groot succes. Met vijftien overwinningen en vier pole positions wist Russel met overmacht kampioen te worden.

Het Formule 1 team van Mercedes was meteen diep onder de indruk van George en liet de coureur uit King’s Lynn opnemen in haar talentenprogramma. De jonge Brit mocht afgelopen jaar ervaring opdoen in een Formule 1 bolide tijdens de testdagen in Hongarije. Omdat Mercedes motoren levert aan het team van Force India werd Ruselll ingezet tijdens de vrije training in Brazilië en Abu Dhabi.

Toekomst

Op dit moment is Russell voor het team van ART Grand Prix actief in de Formule 2. De twintigjarige Brit wist zowel de Grand Prix van Azberbeidzjan en de Grand Prix van Spanje op zijn naam te schrijven en staat vierde in het wereldkampioenschap. Russel zal alles uit de kast moeten halen om Lando Norris, Artem Markelov en Alexander Albon achter zich te houden om de titel binnen te kunnen slepen.

Het is moeilijk om te voorspellen wanneer George Russell de stap zal maken naar de Formule 1. Toto Wolff, teambaas van Mercedes, is zeer gecharmeerd van zijn groeidiamant en zal in de toekomst wellicht de gok nemen om de Brit een stoeltje te geven bij de Duitse renstal. Naast George l is namelijk ook Esteban Ocon in dienst van het talentenprogramma en lijkt een streepje voor te hebben op de Formule 2 coureur.

De ‘Silver Arrows’ zullen hoogstwaarschijnlijk beide coureurs behouden voor het seizoen 2019 en het is maar de vraag of er een plek vrij komt bij Force India. De enige kans voor George Russel is wanneer Sergio Perez besluit om te vertrekken. Hopelijk krijgt Russell snel de kans om zijn kwaliteiten te laten zien, want hij heeft het talent van een toekomstig wereldkampioen.

Bekijk het laatste nieuws