Red Bull Contentpool

F1 News

Kisavoittajasta kolmanneksi kuljettajaksi: missä Ricciardon asiat menivät pieleen?

Kisavoittajasta kolmanneksi kuljettajaksi: missä Ricciardon asiat menivät pieleen?

23 marraskuuta - 15:03
0 Kommentit

GPblog.com

Daniel Ricciardo on palannut Red Bull Racingiin. Neljän kauden jälkeen näyttää siltä, että ruoho ei osoittautunut vihreämmäksi muissa kilpatalleissa, ja australialainen (hyvin täytetyllä pankkitilillä) palaa sinne, missä hän nautti suurimmista menestyksistään. Tässä katsaus viimeisiin neljään vuoteen poissa kotoa.

Lähtö Red Bullilta

Vuonna 2018 Ricciardo ilmoitti päättävänsä yhteistyönsä Red Bull Racingin kanssa. Debytoituaan HRT:llä Toro Rossolla vuonna 2011 Ricciardo sai mahdollisuuden kypsyä vuosina 2012 ja 2013, ennen kuin hänet katsottiin riittävän hyväksi korvaamaan maanmiehensä Mark Webberin ykköstiimissä vuonna 2014. Se osoittautui menestykseksi, sillä Ricciardo päihitti tallikaverinsa Sebastian Vettelin ensimmäisenä vuotenaan tiimissä.

Seuraavina vuosina Ricciardo kasvoi yhdeksi lajin suurista nimistä, ja vuosina 2016 ja 2017 hän onnistui jopa hillitsemään Max Verstappenin. Tilanne heikkeni koko vuoden 2018 ajan, ja kun tiimi syytti molempia kuljettajia Azerbaidžanin kolarista, Ricciardo oli kyllästynyt. Hänen mielestään tiimi oli enemmän Verstappenin puolella ja hän päätti hakeutua muualle.

Siirto Renaultille

Vuonna 2019 hän astui tositoimiin Renaultille. Sinänsä looginen valinta. Ferrari ja Mercedes eivät koskaan olleet tosissaan markkinoilla Ricciardon suhteen, joten Ricciardo siirtyi neljänteen tiimiin. Tehdastiiminä Renaultilla on myös etulyöntiasema, ja Cyril Abitboul teki kaikkensa (taloudellisesti) saadakseen Ricciardon keulakuvaksi.

Se toimi, sillä Ricciardo otti riskin ja hänestä tuli Renaultin keulakuva vuonna 2019. Urheilullisesti Ricciardo oli edelleen edellä, sillä hän voitti Nico Hulkenbergin jo vuoden ensimmäisessä karsintakamppailussa (14-7) 0,078 sekunnin keskiarvoerolla. Ricciardo päihitti tallikaverinsa myös pisteissä: 54 - 37 pistettä.

Vuosi ei kuitenkaan ollut aivan Ricciardon toivoma, sillä Renault putosi tiiminä sarjataulukossa viidenneksi. McLaren, jota Ricciardo oli myös halunnut Renaultin asiakkaana, jäi jopa ranskalaistallin ohi neljänneksi. Siinä missä McLaren oli rehellisesti myöntänyt, ettei se voi olla kilpailukykyinen lähiaikoina, Renault oli laittanut Ricciardolle hanttiin sanomalla haluavansa kilpailla kolmen parhaan joukkoon. Ricciardo piti siksi Renaultia parempana kuin McLarenia vuonna 2019.

Tämän seurauksena Ricciardo ei epäröinyt hetkeäkään, kun McLarenilla sittenkin vapautui paikka vuodeksi 2021. Jo ennen kuin vuonna 2020 oli ajettu metriäkään, Ricciardo allekirjoitti sopimuksen kilpailijan kanssa. Renaultilla oltiin järkyttyneitä. Paljon oli panostettu kuljettajaan, joka nyt vain vuoden jälkeen päätti, että nyt riittää.

Aikaisin ilmoitetusta lähdöstä huolimatta vuosi 2020 ei ollut urheilullisesti huono Ricciardolle. Hulkenbergin tilalle oli tullut Esteban Ocon, ja ranskalaisen kanssa Ricciardolla oli entistä helpompaa. Karsintakamppailun hän voitti 15-2 0,261 sekunnin keskiarvoerolla. Ero oli valtava myös pisteissä: 119 - 62.

Kahden podiumsijoituksen myötä Renaultin kanssa oli myös huippuhetkiä, joita Ricciardo ei unohda koskaan. Kysymys kuuluukin, oliko vaihto viisas. Renaultilla hän oli mies paikallaan, ja vaikka vuonna 2020 hän sijoittui myös viidenneksi konstruktoreiden joukossa, tehdastiimin potentiaali oli edelleen olemassa.

Norris osoittautuu liian suureksi

Ennen vuotta 2021 katseet kiinnittyivät lähinnä Daniel Ricciardoon. Jopa Lando Norrisille esitetyt kysymykset koskivat hänen uutta tallikaveriaan. Seitsemän voittoa takanaan ja Renaultilla dominoineen Ricciardon oletettiinkin voittavan Norrisin. Australialainen kuitenkin palasi kylmältä alulta.

Urheilullisesti Ricciardo paransi, sillä McLaren sijoittui jälleen yhden sijan Renaultin edelle vuonna 2021. Uudella Mercedes-moottorilla Ricciardo jopa voitti kisan Italiassa. Kohokohta pettymyksiä täynnä olleella kaudella. Todellakin, McLarenilla vuonna 2021 Ricciardo ei vain onnistunut voittamaan tallikaveriaan. Hän hävisi karsintakamppailun 5-15 keskimääräisellä 0,192 sekunnin erolla. Norris sai myös 45 pistettä enemmän kuin kokeneempi tallikaverinsa.

Ricciardo ja hänen tiiminsä viittasivat Ricciardon heikomman suorituksen syyksi autoon, jonka Norris tuntisi paremmin ja josta hän myös pitäisi enemmän. Vuosi 2022 kuitenkin osoitti, ettei kyseessä ollut alamäki. Viime kaudella Norris nimittäin vahvisti, että hän oli parempi koko kauden ajan McLarenilla, vaikka autot olivat täysin uusia uusien sääntöjen myötä. Itse asiassa ero vain kasvoi. Karsintakamppailun voitti nyt nuori britti 20-2, ja ero oli keskimäärin yli kolme kymmenystä. Ricciardon 37 pistettä olivat myös hyvin niukat verrattuna Norrisin 122 pisteeseen.

Ricciardo jäi kuitenkin ilman paikkaa vuodelle 2023, vaikka hänellä oli sopimus vuoteen 2023 asti. McLaren oli nimittäin päättänyt ostaa australialaisen sopimuksen ulos. Hän yksinkertaisesti maksoi liikaa rahaa siihen nähden, mitä hän teki. Hänet korvaa Oscar Piastri vuonna 2023. Toinen australialainen, jonka McLaren onnistui nappaamaan pois Alpinesta.

Takaisin Red Bull -perheeseen

Ricciardo ei halunnut paikkaa Haasilta ja valitsee toisen reitin. Hän nimittäin uskoo olevansa tarpeeksi hyvä kisavoittoihin ja haluaa siksi pysyä huipputalleissa. Vaikka Christian Hornerin mukaan kisapaikkaa ei ole näköpiirissä, hänen läsnäolonsa luo painetta Sergio Perezin kakkospaikalle. Jos meksikolainen ei suoriudu, Ricciardoa tarkastellaan välittömästi. Red Bullilla ymmärretään tämä myös.

Verstappenin, Perezin ja Ricciardon myötä Red Bullilla on erittäin vahva kokoonpano vuonna 2023, ja Ricciardon valinta on myös varsin ymmärrettävä. 33-vuotias kuljettaja näytti vielä olevan paikallaan Renaultilla, mutta erityisesti hänen siirtymisensä McLarenille ei tehnyt hänen uralleen juurikaan hyvää. Ricciardon ratakokemuksesta on kuitenkin hyötyä hänen simulaatio- ja testityössään tiimille.

Ricciardolle se on tietysti askel taaksepäin. Hän lähti Red Bullilta vuoden 2018 lopussa, koska ei enää tuntenut itseään mieheksi tiimissä. Nyt hän palaa neljä vuotta myöhemmin ja tyytyy rooliin kolmantena kuljettajana. Vuorovesi voi kääntyä nopeasti F1:ssä, joten kuka tietää, ehkä juuri näin myös Ricciardon suosiossa. Red Bull on aiemmin tehnyt hullumpia päätöksiä kuin vakiokuljettajan korvaaminen varakuskilla.

Videotoistin

Lisää videoita