F1 News

Ricciardo sulkee F1-ympyrän: Vääjäämätön paluu Red Bullille

Ricciardo sulkee F1-ympyrän: Vääjäämätön paluu Red Bullille

23 marraskuuta - 13:55
0 Kommentit

GPblog.com

Red Bull Racing on vahvistanut, että Daniel Ricciardo palaa talliin Formula 1 - kaudeksi 2023. Australialainen sulkee ympyrän ja palaa tiimiin, jossa hän voitti seitsemän Grand Prix -kilpailua ja saavutti useita palkintopallisijoja.

Ricciardo ei aja Grand Prix -viikonloppuna. Sen sijaan Ricciardo toimii testi- ja varakuskina. Hän vierailee edelleen useimmissa F1-varikolla ympäri maailmaa, mutta työskentelee myös simulaattorilla ja ajaa testipäivinä. Hän työskentelee myös Red Bull Racingin myynninedistämispuolella. Ja se on rooli, joka ei ole hänelle uusi. Ricciardo sulkee täyden ympyrän.

Formula 1:n alkuaikoina

Ricciardo voitti Britannian Formula 3 -mestaruuden vuonna 2009 ja pääsi sillä kaudella istumaan Red Bullin F1-autoon, tosin vain nuorille kuljettajille tarkoitetuissa testeissä.

Noina muutamana päivänä Jerezissä hunajainen mäyrä päihitti kaikki kilpailijat ja hänet palkattiin Toro Rosson (ja Red Bull Racingin) testi- ja varakuskiksi kaudeksi 2010. Australialainen hoiti tämän tehtävän samana vuonna uusiseelantilaisen Brendon Hartleyn rinnalla, vaikka jälkimmäinen pudotettiin Red Bullin ohjelmasta myöhemmin kauden aikana. Työtehtävä, joka kuulostaa jälleen kerran tutulta.

Toro Rosson ainoana jäljellä olevana testikuljettajana Ricciardolle oli annettu kaikki mahdollisuudet todistaa itseään. Joka kerta Toro Rosson auton rattiin noustessaan hän onnistui ajamaan paremman ajan kuin tiimin kokeneemmat kuljettajat. Nuo tulokset eivät jääneet palkitsematta: Ricciardo sai HRT:ltä kisapaikan Formula 1 -kaudelle 2011, joskin vain muutamaksi kilpailuksi.

Ricciardo debytoi Britannian Grand Prix-kisassa. Ricciardo ajoi karsintojen hitaimman ajan ja hävisi tallitoverilleen Vitantonio Liuzzille puoli sekuntia. Vaikka hän voitti viisi sijaa Silverstonen Grand Prix -kisassa, Ricciardo oli viimeisenä maalissa, kun kasa luotettavuusongelmia vaivasi muita kuljettajia. Seuraavaan kisaan Saksassa Ricciardo oli onnistunut kuromaan eron tallikaveriinsa kiinni karsinnoissa, kun hän tottui autoon. Hän sijoittui kilpailussa Karun Chandhokin edelle. Seuraavalla kerralla Ricciardo teki edelleen vaikutuksen voittamalla Liuzzin Grand Prix -kisassa. Heidän 10 osakilpailun mittaisen yhteistyönsä aikana Ricciardo onnistui tasoittamaan Liuzzin karsintakamppailuissa. Kisapäivänä Ricciardo sijoittui 6-3 edelle.

Nousu ylöspäin

Kokemuksen hankkiminen osoittautui ratkaisevaksi, sillä hän otti paikkansa Toro Rosson autossa vuotta myöhemmin. Punnittuaan kaikki vaihtoehdot Helmut Marko päätti valita nuoren Ricciardon Jean-Eric Vergnen rinnalle. Tuon kauden avauskisassa (joka oli myös Ricciardon kotikisa) hunajainen mäyräkoira keräsi ensimmäiset mestaruuspisteensä. Kun Ricciardo saavutti debyyttivuoden aikana useita pistesijaisia, hän varmisti toisenkin vuoden Formula 1:ssä.

Seuraavana vuonna hänen epäonninen putkensa Australian Grand Prix -kisassa alkoi. Pakoputkiongelma merkitsi Ricciardon kisan loppua, mutta hänen kautensa oli jälleen positiivinen. Ricciardo keräsi pisteitä kuudesti, ja kauden paras lähtöpaikka oli viides sija Britannian Grand Prix -kisassa 2013. Markolle ja Hornerille oli selvää, että Ricciardossa oli jotain erityistä.

Mark Webberin lähdettyä Red Bull Racingista vuoden 2013 lopussa oli Vergnen ja Ricciardon vuoro näyttää, kuka oli paras ehdokas Sebastian Vettelin viereen. Ricciardo hyödynsi tilaisuuden ja pääsi nousemaan, kun taas Vergne joutui siitä lähtien negatiiviseen kierteeseen.

Vuonna 2014 Ricciardo seisoi ensimmäistä kertaa palkintokorokkeen ylimmällä portaalla. Merkillepantavaa oli, että tämä tapahtui Kanadan Grand Prix -kisassa 2014, johon Ricciardo starttasi kuudennelta sijalta. Hän putosi seitsemänneksi, mutta taisteli itsensä takaisin podiumpaikoille. Vain viisi kierrosta ennen loppua Ricciardo istui kolmannella sijalla, mutta hän ei luovuttanut, vaan ohitti Sergio Perezin ja Nico Rosbergin ja otti voiton. Myöhemmin kauden aikana hän otti voiton myös Unkarissa ja asetti tallikaverinsa (ja nelinkertaisen maailmanmestarin) Sebastian Vettelin varjoonsa. Kauden lopussa Vettel lähti Ferrarille ja Red Bull -juniori Daniil Kvyat tuli Ricciardon rinnalle.

Haaste Verstappenia vastaan

Neljän kisan jälkeen vuonna 2016 tehtiin muutoksia: Daniil Kvyat korvattiin Toro Rosso -kuljettaja Max Verstappenilla, ja hollantilainen ottaisi paikkansa RB12:ssa jo Barcelonassa. Kisan, jonka tuolloin 18-vuotias nuori lahjakkuus voittaisi heti, jolloin Daniel Ricciardo joutuisi näyttämään kykyjään. Sebastian Vettel voitti helposti, samoin Kvyat. Verstappen oli eri maata ja onnistui pääsemään äärimmäisen lähelle tallikaveriaan ensimmäisellä kaudellaan. Ero oli kauden lopussa vain 52 pistettä, vaikka Verstappen ajoi Toro Rossolla neljä kisaa.

Vuonna 2017 Ricciardo ja Verstappen olivat tasoissa, mutta RB13 osoittautui kaikkea muuta kuin luotettavaksi. Kauden alkupuoliskolla Verstappen oli se, joka sai nimensä taakse joukon DNF-tappioita; kesätauon jälkeen epäonni tuli istumaan Ricciardon harteille. Kaikesta kurjuudesta huolimatta Ricciardo onnistui silti voittamaan Bakussa ja nousi palkintokorokkeelle yhteensä kahdeksan kertaa.

Motivaatio laski sitten tulevina kausina. Red Bullin luotettavuus Renaultin moottorin kanssa heikkeni. Yhdistettynä Ricciardon kolariin Verstappenin kanssa Bakussa Ricciardo tunsi tarvitsevansa uuden alun kaudelle 2019.

Se ei osoittautunutkaan mestariteoksi. Renault aloitti vielä kohtuullisen positiivisesti "parhaana muista", mutta pian Renaultin suuret puheet osoittautuivat vääriksi. Jopa asiakastiimi McLaren oli parempi, ja Ricciardo näyttää valinneen väärän vaihtoehdon.

Vuoden 2019 rakentajien viidennen sijan jälkeen vuosi 2020 ei näytä alkavan Ricciardon kannalta paljon paremmin. Myös tallikaveri Nico Hulkenberg on korvattu Esteban Oconilla ja perthiläinen mies joutui tekemään kovasti töitä yksin. Kauden jälkimmäisellä puoliskolla hän onnistui useammin ja palkittiin kahdella palkintokorokkeella. Tämä osoitti, että Ricciardo jaksaa vielä taistella.

Nuo palkintopallisijat tekivät hänelle hyvää, ja hän sijoittui siististi viidenneksi taistelussa maailmanmestaruudesta. Päätös ajaa McLarenilla vuonna 2021 oli kuitenkin tehty jo kauan sitten, ja Ricciardo liittyi nuoren Lando Norrisin seuraan Wokingin tiimiin. McLaren siirtyi myös Mercedeksen moottoreihin. Mutta huolimatta McLarenin ja Ricciardon valtavista ponnisteluista, asiat eivät vain toimineet Ricciardon kannalta. Hän sai yhden kisavoiton, mutta kaiken kaikkiaan hän ei päässyt auton kanssa sinuiksi ja jäi jatkuvasti Norrisin jalkoihin. Lopulta McLaren katkaisi suhteensa Ricciardoon ennenaikaisesti ja antoi hänelle mahdollisuuden palata Red Bullille.

Videotoistin

Lisää videoita