Red Bull Contentpool

F1 News

Miksi Verstappen on suurin suosikki Japanissa ilman aiempaa voittoa

Miksi Verstappen on suurin suosikki Japanissa ilman aiempaa voittoa

4 lokakuuta - 07:40
0 Kommentit

GPblog.com

Max Verstappenista voi tulla Japanissa maailmanmestari toisen kerran F1-urallaan. Suzukan radalla Verstappen ei ole koskaan aiemmin voittanut, mutta hollantilainen on saavuttanut täällä usein maksimituloksen. Parhaalla autolla vuonna 2022 hollantilainen on siksi ykkössuosikki voittoon.

F1-debyytti Japanissa

Verstappenin ja Suzukan välinen yhteys juontaa juurensa 3. lokakuuta 2014. Verstappen oli tuolloin vielä Formula 3 -kuljettaja, mutta vastaperustettuna osana Red Bull Junior -tiimiä hän sai ottaa Jean-Eric Vergnen paikan ensimmäisen vapaan harjoituksen aikana. Verstappen oli tuolloin seitsemäntoista vuotta ja kolme päivää vanha, mikä teki hänestä kaikkien aikojen nuorimman kuljettajan F1-sessiossa.

Vuotta myöhemmin Verstappen on Toro Rosson vakiokuljettaja, ja Renaultin moottorin kanssa Suzuka ei ole aivan ihanteellinen rata tiimille. Japanissa voimanlähde on tärkeässä roolissa pitkien suorien ja nopeiden mutkien takia. Verstappen lähtee kisaan 17. sijalta lähtöruuturangaistuksen jälkeen, mutta tekee sunnuntaina vaikutuksen. Hän taistelee taitavasti tiensä yhdeksännelle sijalle, jopa 10. sijalta startanneen tallitoverinsa Carlos Sainzin edelle. Verstappen on Renaultin moottorilla ajavista kuljettajista parhaiten sijoittunut, edelleen ennen Daniel Ricciardoa ja Red Bull Racingin Daniil Kvyatia.

Verstappen maksimoi

Samaan aikaan vuonna 2016 Verstappen on itse Red Bull Racingin autossa. Limburgilainen on ottanut paikan Kvyatilta, ja voitto Espanjassa sekä podiumsijoitukset Itävallassa, Englannissa ja Malesiassa osoittavat, että hän on oikeasta kilpa-autoilijan kankaasta. Japanissa tilanne ei ole erilainen.

Ferrari-kuljettajien ruudukkosakkotuomioiden ansiosta Verstappen pääsee starttaamaan kolmannelta sijalta, jossa hänellä on ratkaiseva rooli Nico Rosbergin ja Lewis Hamiltonin tittelitaistelussa. Hamiltonin huono startti tosiaan asettaa hollantilaisen tittelikilpailijoiden väliin P2-paikalle, ja hän taistelee kynsin ja hampain asemastaan. Verstappen siirtyy viime hetkellä puolustaessaan Hamiltonin harmiksi, mutta Red Bull -kuljettaja saa juuri ja juuri pitää kakkossijansa. Daniel Ricciardo ei esiinny pätkässä ja päätyy reilusti perässä P6:lle.

Vuonna 2017 Verstappen häviää karsinnoissa Ricciardolle minimaalisella marginaalilla, mutta sunnuntaina Verstappen laittaa asiat kuntoon. P4-ruudusta starttaavana hän nousee jo yhden sijan ylöspäin Sebastian Vettelin ongelmien takia ja myös Ricciardo ohitetaan nopeasti. Verstappen seuraa voittaja Lewis Hamiltonia tiiviisti koko kisan ajan, mutta ei pysty koskaan kunnolla painostamaan häntä.

Vuonna 2018 Verstappen on jälleen nopeampi kuin tallikaverinsa, mutta Mercedeksen moottorin ylivoima on liian suuri, jotta sille voisi tehdä mitään. Hollantilainen karsitaan kolmanneksi ja sijoittuu myös maaliin. Vuonna 2019 Verstappen on epäonninen startissa, jossa Charles Leclerc heittää hänet ulos kisasta.

Maailmanmestaruuden kohtalona Japani

Verstappen ja Suzuka ovat siinä mielessä onnellinen yhdistelmä. Verstappenilla ei ole koskaan ollut autossa niin paljon tehoa, että hänet voisi leimata täällä suosikiksi, mutta nopeiden mutkien ansiosta Max voi tehdä eron. Suzuka on myös siinä mielessä todella niin sanottu "kuljettajan rata".

Vuodesta 2019 lähtien Suzukasta on tullut Verstappenille ja Red Bull Racingille entistäkin tärkeämpi Hondan kanssa solmitun kumppanuuden vuoksi. Verstappen olikin pettynyt, kun ei pystynyt hemmottelemaan japanilaisia faneja podiumilla. Seuraavina vuosina Verstappen oli kilpailukykyinen, mutta ei ajanut F1-kisoja Japanissa koronaviruksen takia.

Vuonna 2022 Hondan nimi katosi F1:stä, mutta kumppanuus on edelleen olemassa taustalla. Nykyinen Red Bullin Powertrain on edelleen pelkkä Hondan moottori, mutta vain eri nimellä. Se, että Verstappen voisi saavuttaa ensimmäisen voiton Japanissa Suzukassa tällä tehokkaalla moottorilla ja ottaa samalla toisen maailmanmestaruutensa, tekisi tulevasta viikonlopusta erityisen erikoisen.

Videotoistin

Lisää videoita