General

Miksi Latifi ei koskaan ollut tarkoitettu Formula 1:een

Miksi Latifi ei koskaan ollut tarkoitettu Formula 1:een

23 syyskuuta - 11:29
0 Kommentit

GPblog.com

Williams ilmoitti perjantaiaamuna, että Nicholas Latifi jättää joukkueen vuoden 2022 jälkeen. Kanadalainen ei ole tuottanut tiimin toivomia tuloksia, mutta oliko Latifi ylipäätään koskaan kelvollinen paikkaan formula 1: ssä?

Kolmen kauden jälkeen Latifi joutuu jättämään hyvästit lajille. Williams ei ole enää tyytyväinen kanadalaisen tuloksiin, ja tiimi korvaa hänet uudella kuljettajalla Alexander Albonin rinnalle vuodesta 2023 alkaen. Vielä ei ole tiedossa, kuka ottaa Latifin paikan, mutta muun muassa Nyck de Vriesillä ja Logan Sargeantilla on mahdollisuus paikan saamiseen.

Ei ole mikään salaisuus, että Latifi otti paljon rahaa mukaansa, kun hän allekirjoitti sopimuksen Williamsilla vuodelle 2020. Tiimi oli taloudellisissa vaikeuksissa, joten Latifin kaltainen "palkkakuski" oli enemmän kuin tervetullut. Viime vuosina tiimi on kuitenkin pärjännyt yhä paremmin uuden omistajan (Dorilton Capital) sekä hieman paremmin toimivan auton ansiosta. Williams tarvitsee nyt kuljettajan, joka Albonin tavoin voi kerätä pisteitä siellä täällä. Itse asiassa oli jo F1-uransa alusta lähtien selvää, että Latifi ei ole tarkoitettu lajin pariin.

Latifi saa hitaan alun

Latifin junioriura koostui keskinkertaisista tuloksista Formula 3:ssa, Formula Renault 3.5:ssä ja GP2/Formula 2:ssa. F3-sarjassa Latifi sijoittui viidenneksitoista ja kymmenenneksi, kun taas Formula Renault -sarjassa hän ei myöskään yltänyt 11. ja 20. sijaa pidemmälle.

Sen jälkeen Latifi vietti vuosia GP2/F2-sarjassa. Vuosina 2014 ja 2015 hän ajoi useita kilpailuja silloisessa GP2-sarjassa ilman jännittäviä tuloksia. Vuonna 2016 kanadalainen kilpaili ensimmäistä kertaa täysipäiväisesti, mutta sijoittui vain 16:nneksi. Vuonna 2017 hän otti ensimmäisen voittonsa, mutta seuraavana vuonna hän kamppaili ajotyylinsä ja uuden auton asetusten kanssa. Kaudella 2018 Latifi jäi jo DAMS-tiimikaveri Alexander Albonin jalkoihin, jolle tarjottiin F1-sopimusta hänen suoritustensa ansiosta.

Albonin, George Russellin ja Lando Norrisin lähdön myötä F2 menetti useita kilpailukykyisiä kuljettajia vuoden 2018 jälkeen. Tämä antoi Latifille mahdollisuuden taistella vihdoin F2-tittelistä kolmen kauden jälkeen. Kanadalainen onnistui voittamaan neljä kilpailua vuonna 2019, mutta lopulta Nyck de Vries oli liian vahva Latifille. Hollantilainen voitti mestaruuden 52 pisteen johtoasemalla.

Latifi ei kilpaile joukkuetovereilleen

Williams tarjosi Latifille F2-sarjan kakkossijan jälkeen sopimusta kaudelle 2020, mutta kukaan ei kuitenkaan suoriutunut yhtä huonosti kuin Latifi kolmen viime vuoden aikana. Ensimmäisenä F1-vuotenaan kanadalainen hävisi karsintakamppailun tallikaveri George Russellille 16-0. Keskimääräinen ero karsinnoissa oli yli puoli sekuntia, mikä oli suurin ero ruudukossa. Myös kisassa Russell ajoi 10 kertaa tiimikaverinsa edellä, kun Latifi onnistui siinä vain kuusi kertaa. 27-vuotias kuljettaja päätti kauden nollaan pisteeseen.

Myöskään seuraavana vuonna Latifi ei pystynyt vastaamaan Russellin lahjakkuuteen. Hän hävisi karsintakamppailun 20-2, ja kisassa hän onnistui tällä kertaa sijoittumaan vain kerran Russellia korkeammalle. Latifi onnistui tänä vuonna tuomaan seitsemän pistettä, mutta se oli silti niukkaa Russellin 16 pistettä vastaan.

Vuonna 2022 Latifi sai uuden tallitoverin Albonin muodossa, vaikka thaimaalainen oli jo kertaalleen voittanut hänet F2:ssa. Se oli kuitenkin kanadalaiselle toinen mahdollisuus todistaa itseään, mutta tänäkään vuonna se ei onnistu. Latifi on edelleen saanut nolla pistettä, kun Albon on nyt ottanut neljä. Jopa Nyck de Vries, joka tuurasi Albonia Italian Grand Prix 'ssä viime hetkellä, onnistui saamaan kaksi pistettä.

Latifi hävisi karsintakamppailun 13-2 Albonin hyväksi, ja myös kisassa hän onnistui ajamaan vain kerran tallikaverinsa edellä. Jopa De Vries onnistui voittamaan Williams-kuljettajan minimaalisella valmistautumisella sekä karsinnassa että kilpailussa. Kun Latifin ja hänen tallikaverinsa välistä kaksinkamppailua verrataan muihin lähtöruutuun nousseisiin kaksikkoihin, kukaan ei suoriudu tallikaveriinsa nähden yhtä huonosti kuin kanadalainen.

Oliko Latifi koskaan tarpeeksi hyvä F1-kisoihin?

Hänen tuloksensa osoittavat kyllä, ettei Latifi ollut koskaan erityisen lahjakas kuljettaja. Toinen sija Formula 2 -mestaruudessa oli hänen paras tuloksensa nousuluokissa, mutta neljän täyden kauden jälkeen on lähes väistämätöntä, että kuljettaja saa lopulta mahdollisuuden taistella mestaruudesta. Kolmen F1-kauden jälkeen Latifi ei kuitenkaan näytä suoriutuvan paljon paremmin neljännellä kaudellaan. Williams valitsee siis oikean ajankohdan hyvästellä kuljettaja.

Videotoistin

Lisää videoita