F1 News

Ricciardo fuldender F1-cirklen: En uundgåelig tilbagevenden til Red Bull

Ricciardo fuldender F1-cirklen: En uundgåelig tilbagevenden til Red Bull

23 november - 13:55 Sidste opdatering: 14:53
0 Kommentarer

GPblog.com

Red Bull Racing har bekræftet, at Daniel Ricciardo vil vende tilbage til teamet i Formel 1-sæsonen 2023. Australieren slutter en cirkel og vender tilbage til det team, hvor han vandt syv Grands Prix og opnåede flere podiepladser.

Ricciardo vil ikke køre i Grand Prix-weekenderne. I stedet vil Ricciardo være test- og reservekører. Han vil stadig besøge de fleste F1-paddocks rundt om i verden, men han vil også arbejde på simulatoren og køre på testdage. Han vil også arbejde med promoveringssiden af Red Bull Racing-virksomheden. Og det er en rolle, som han ikke er ny i. Ricciardo fuldender den fulde cirkel.

De tidlige dage i Formel 1

Ricciardo vandt den britiske Formel 3-titel i 2009 og fik mulighed for at tage plads i Red Bull F1-bilen i den sæson, dog kun under en test, der var beregnet til unge kørere.

I de få dage i Jerez overhalede Honey Badger alle konkurrenterne og blev ansat som Toro Rossos (og Red Bull Racings) test- og reservekører for 2010-sæsonen. En opgave, som australieren skulle påtage sig det år sammen med newzealænderen Brendon Hartley, selv om sidstnævnte blev droppet fra Red Bulls program senere i sæsonen. En jobrolle, der endnu engang lyder bekendt.

Som Toro Rossos eneste tilbageværende testkører havde Ricciardo fået alle muligheder for at bevise sit værd. Hver gang han satte sig bag rattet i Toro Rosso-bilen, lykkedes det ham at sætte en bedre tid end teamets mere erfarne kørere. Disse resultater blev ikke ubelønnet: Ricciardo fik et racersæde hos HRT i Formel 1-sæsonen 2011, om end kun i nogle få løb.

Ricciardo fik sin debut i det britiske Grand Prix. Ricciardo lavede den langsomste tid i kvalifikationen og tabte med et halvt sekund til sin teamkammerat Vitantonio Liuzzi. Selv om han vandt fem pladser under Grand Prix'et på Silverstone, var Ricciardo sidst i mål, da en bunke af pålidelighedsproblemer ramte andre kørere. Ved det næste løb i Tyskland var det lykkedes Ricciardo at lukke hullet til sin holdkammerat i kvalifikationen, efterhånden som han blev vant til bilen. Han sluttede foran Karun Chandhok i løbet. Næste gang imponerede Ricciardo yderligere ved at slå Liuzzi i Grand Prix'et. I løbet af deres 10-løbssamarbejde lykkedes det Ricciardo at komme på højde med Liuzzi i kvalifikationsduellerne. På løbsdagen sluttede Ricciardo 6-3 foran.

Op i graderne

Denne erfaring viste sig at være afgørende, da han et år senere tog plads i Toro Rosso-bilen. Efter at have afvejet alle mulighederne besluttede Helmut Marko at vælge den unge Ricciardo sammen med Jean-Eric Vergne. I det første løb i den sæson (også Ricciardos hjemmeløb) scorede Honey Badger sine første mesterskabspoint. Med flere point i sit debutår var Ricciardo sikret endnu et år i Formel 1.

Året efter begyndte hans uheldige stime i Australiens Grand Prix. Et udstødningsproblem markerede afslutningen på løbet for Ricciardo, men han havde igen en positiv sæson. Ricciardo scorede point ved seks lejligheder, med en sæsonhøjeste startplads på en 5. plads i det britiske Grand Prix i 2013. Det stod klart for Marko og Horner, at Ricciardo havde noget særligt.

Da Mark Webber forlod Red Bull Racing i slutningen af 2013, var det op til Vergne og Ricciardo at vise, hvem der var den bedste kandidat til at overtage pladsen ved siden af Sebastian Vettel. Ricciardo udnyttede chancen bedst muligt og fik lov til at rykke op, mens Vergne fra da af faldt ind i en negativ spiral.

I 2014 stod Ricciardo for første gang på det øverste trin af podiet. Det skete bemærkelsesværdigt nok i det canadiske Grand Prix 2014, hvor Ricciardo startede som nummer seks. Han faldt ned til syvendepladsen, men kæmpede sig tilbage og kom på podiepladserne. Med blot fem omgange tilbage sad Ricciardo på tredjepladsen, men han gav ikke op og overhalede Sergio Perez og Nico Rosberg for at tage sejren. Senere på sæsonen tog han også sejren i Ungarn og satte sin holdkammerat (og firedobbelte verdensmester) Sebastian Vettel i skyggen. I slutningen af sæsonen forlod Vettel Ferrari, og Red Bull-junioren Daniil Kvyat kom til at sidde ved siden af Ricciardo.

Udfordring mod Verstappen

Efter fire løb i 2016 blev der foretaget ændringer: Daniil Kvyat blev erstattet af Toro Rosso-køreren Max Verstappen, og hollænderen ville tage plads i RB12'eren allerede i Barcelona. Et løb, som det dengang 18-årige unge talent ville vinde med det samme, så Daniel Ricciardo var tvunget til at vise sit talent frem. Sebastian Vettel blev nemt slået, og det samme gjorde Kvyat. Verstappen var skåret ud af et andet stof og formåede at komme ekstremt tæt på sin holdkammerat i sin første sæson. Forskellen var blot 52 point ved sæsonens afslutning, selv om Verstappen kørte fire løb for Toro Rosso.

I 2017 var Ricciardo og Verstappen jævnbyrdige, men RB13'eren viste sig alt andet end pålidelig. I første halvdel af sæsonen var det Verstappen, der fik en række DNF'er bag sit navn; efter sommerpausen kom uheldet til at sidde på Ricciardos skulder. Trods al elendigheden lykkedes det alligevel Ricciardo at vinde i Baku og sluttede på podiet i alt otte gange.

Motivationen faldt derefter i de kommende sæsoner. Red Bulls pålidelighed med Renault-motoren blev dårligere. Kombineret med Ricciardos styrt med Verstappen i Baku følte Ricciardo, at han havde brug for en ny start til 2019-sæsonen.

Det viste sig ikke at være et mestergreb. Renault startede stadig rimeligt positivt som 'best of the rest', men snart viste Renaults store snak sig ikke at være sandt. Selv kundeteamet McLaren var bedre, og Ricciardo synes at have valgt den forkerte løsning.

Efter en femteplads i konstruktørerne i 2019 ser 2020 ikke ud til at starte meget bedre for Ricciardo. Holdkammerat Nico Hulkenberg er også blevet erstattet af Esteban Ocon, og manden fra Perth har måttet arbejde hårdt på egen hånd. I anden halvdel af sæsonen lykkedes det ham oftere og blev belønnet med to podiepladser. Det viste, at Ricciardo stadig havde kampen i behold.

De podier gjorde ham godt, og han sluttede på en pæn femteplads i kampen om VM-titlen. Beslutningen om at køre for McLaren i 2021 var dog for længst truffet, og Ricciardo sluttede sig til den unge Lando Norris på teamet fra Woking. McLaren skiftede også til Mercedes-motorer. Men på trods af en stor indsats fra McLaren og Ricciardo, så gik det bare ikke godt for Ricciardo. Han fik en løbsejr, men generelt kunne han ikke få styr på bilen og blev konstant slået af Norris. I sidste ende kappede McLaren tidligt båndene med Ricciardo og gav ham chancen for at vende tilbage til Red Bull.

Videoafspiller

Flere videoer