Column

Ocon har storhedsvanvid og gør sig selv til grin

Ocon har storhedsvanvid og gør sig selv til grin

27 september - 11:53 Sidste opdatering: 13:00
0 Kommentarer

GPblog.com

Esteban Ocon er blevet for stor i hovedet på det seneste. Alpe-køreren ligger i øjeblikket en plads højere i verdensmesterskabet end sin holdkammerat Fernando Alonso. Den dobbelte verdensmester har næppe ladet sig overraske i løbet af en hel sæson i sin Formel 1-karriere. Lewis Hamilton er måske den eneste kører, der har formået det (i 2007), og Ocon trækker derfor en meget besynderlig og også absurd sammenligning.

"Hvis jeg ser på Fernando's karriere, er det kun Lewis, der har sluttet på samme niveau. Alle de andre har ikke klaret sig bedre end mig," udtalte Ocon efter Italiens Grand Prix. Franskmanden mener, at han har gjort et godt stykke arbejde, og derfor finder han det "virkelig vanvittigt", at omverdenen ofte synes at have en anden mening, når det kommer til at bedømme hans præstationer. Han forstår også lidt, hvorfor folk nogle gange glemmer visse af hans præstationer.

Nå, Esteban, læs med, for lad mig forklare dig minutiøst, hvorfor det slet ikke kan kaldes skørt. Når alt kommer til alt, så er dine præstationer i Formel 1 ikke ligefrem noget, der får munden på mange Formel 1-fans til at falde på klem. Du er ganske enkelt kun endt over din holdkammerat i verdensmesterskabet én gang. Hvornår og mod hvem? I 2016 mod Rio Haryanto, med, ja, nul point.

Ocon slået gang på gang

Ocon fik derefter en chance som Mercedes-protegé hos Force India/Racing Point. Han kørte mod Sergio Perez i to sæsoner og endte to gange bag mexicaneren i kampen om verdensmesterskabet. Samme Perez kører naturligvis nu hos Red Bull Racing, men der bliver han til gengæld nedprioriteret af Max Verstappen. Desuden: Hvis man hævder at kunne konkurrere med den absolutte top i motorsportens førende klasse, så skal man kunne slå en Perez. Selv kørere som Charles Leclerc, George Russell og Lando Norris ville slå Perez med tilsvarende materiale over et helt år.

Uanset hvad, så vender vi det blinde øje til Ocons to år hos Force India/Racing Point. Han havde trods alt kun et halvt år på bagen hos Manor på det tidspunkt, mens Perez havde mange flere års erfaring. Uanset hvad, så sikrede det, at Ocon måtte sidde på sidelinjen i et år, da der ikke var plads til ham i 2019.

Den alpine æra

Hos Renault/Alpine gik det dog ikke meget bedre. Som Mercedes-talent var det forventet, at han skulle gøre det utroligt svært for Daniel Ricciardo. Det var i hvert fald håbet fra den franske racerstald selv. Det skete dog ikke. Ocon var 15-2 bagud i kvalifikationsduellen, og han hentede næsten halvdelen af sin holdkammerats point (119 mod 62). Alligevel er det smertefuldt.

I 2021 fik han Alonso som holdkammerat, og selv om kvalifikationsduellen endte uafgjort, skulle han slå sin holdkammerat igen i VM, en tilbagevendende ting med den 26-årige kører. Som nævnt er han med seks Grands Prix tilbage nu syv point foran Alonso. Indtil hans DNF på Monza scorede spanieren hele ti GP-weekender i træk. Du må hellere passe på Esteban!

Situationen minder måske lidt om det, der sker hos Mercedes (og samtidig slet ikke). George Russell er på vej til at slå rekordmester Lewis Hamilton i 2022, og ser man udelukkende på stillingen, ser det godt ud for Ocon. Et forspring til en dobbelt verdensmester efter 16 løb er noget, som ikke alle kan sige. Den store forskel? Russell kører på egen kraft foran en syvdobbelt verdensmester, hvor Ocon mest har været heldig. På egen kraft ville Ocon nu have været 20 point eller deromkring bag Alonso.

Hvad er det, du spiller på, Ocon

Ocons udtalelse får det til at virke som om, at han er stærkt undervurderet. Men grunden til, at der aldrig bliver lagt så meget vægt på ham, er, at hans præstationer simpelthen ikke har været så imponerende i de seneste måneder eller år. To gange indtil videre har Ocon været i centrum for opmærksomheden: i Brasiliens Grand Prix 2018 og Ungarns Grand Prix 2021.

I det førstnævnte løb ramte han Max Verstappens Red Bull. Ocon ønskede at trække sig fra et efterslæb på en omgang på nyere dæk, men ramte løbets leder i processen. En meget klodset handling og heller ikke rigtig godt for franskmandens image. Knap tre år senere vandt Ocon sit første GP. På egen hånd? En smule, men mest takket være et godt stykke arbejde af holdkammerat Alonso. Den 41-årige kører holdt nemlig den fremadstormende Hamilton bag sig i flere omgange, og til sidst manglede der 2,7 sekunder til Ocon på stregen.

Fra fortiden til fremtiden, for Ocon skal virkelig begynde at slå sin holdkammerat på et tidspunkt. Dit første referencepunkt er trods alt altid din holdkammerat. En ting er i hvert fald sikkert, og det er, at han får en ny holdkammerat. Alonso skifter trods alt til Aston Martin.

Gasly vs. Ocon

Gasly er den sandsynlige kandidat til at tage plads ved siden af Ocon hos Alpine i 2023. Sidstnævnte har den fordel, at han allerede har været involveret hele året i udviklingen af næste års bil. Alonso har nemlig ikke været involveret siden sommerferien, og derfor vil den nye Alpine-bil blive udviklet udelukkende på Ocons fornemmelse. Gasly er stadig ikke blevet præsenteret og har dermed ingen indflydelse på næste års bil.

Ocon får en svær opgave mod Gasly, for vi gentager, at han ikke har slået så mange holdkammerater gennem årene i motorsportens kongeklasse. Sikkert er det, at man kan forvente, at han slutter foran Gasly i de første fem løb i 2023. Køreren, der kom over fra AlphaTauri, er helt ny og skal lige vænne sig til det. Hvis han kører uden om Ocon med det samme, vil det være ekstremt smertefuldt for Ocon.

Desuden bliver det interessant at se, hvordan forholdet mellem Ocon og Gasly vil udvikle sig. De to kørere kunne slet ikke enes før, selvom Ocon siger, at der nu er respekt. Ocon vil vide, at der er et vist pres på hans skuldre i 2023. Han er ikke den nemmeste fyr på gridden at arbejde sammen med, han er ikke nødvendigvis en teamspiller, og tidligere har vi ofte nok set, at en frustreret Ocon ikke er en hurtig Ocon.

Og til sidst! Efter Abu Dhabi Grand Prix'et vil Ocon "bare" igen være bag Alonso i det endelige resultat af verdensmesterskabet i 2022. Læg mærke til mine ord.

Videoafspiller

Flere videoer