General

Derfor var Latifi aldrig egnet til Formel 1

Derfor var Latifi aldrig egnet til Formel 1

23 september - 11:29 Sidste opdatering: 13:54
0 Kommentarer

GPblog.com

Williams meddelte fredag morgen, at Nicholas Latifi vil forlade holdet efter 2022. Canadieren har ikke leveret de præstationer, som teamet havde håbet på, men var Latifi overhovedet nogensinde egnet til en plads i Formel 1?

Efter tre sæsoner må Latifi sige farvel til sporten. Williams er ikke længere tilfreds med canadierens resultater, og teamet vil erstatte ham med en ny kører ved siden af Alexander Albon fra 2023. Det vides endnu ikke, hvem der skal overtage Latifis sæde, men blandt andre Nyck de Vries og Logan Sargeant har en chance for pladsen.

Det er ingen hemmelighed, at Latifi tog en masse penge med sig, da han skrev under på en kontrakt hos Williams i 2020. Teamet havde det svært økonomisk, så en "lønkører" som Latifi var mere end velkommen. I de seneste år er det dog gået bedre og bedre for holdet på grund af en ny ejer (Dorilton Capital) samt en lidt bedre præsterende bil. Williams har nu brug for en kører, der ligesom Albon kan samle point her og der. Faktisk stod det klart fra starten af hans F1-karriere, at Latifi ikke var skabt til en plads i sporten.

Latifi får en langsom start

Latifis juniorkarriere bestod af middelmådige resultater i Formel 3, Formel Renault 3.5 og GP2/Formula2. I F3 sluttede Latifi på en 15. og en 10. plads, mens han heller ikke i Formel Renault-serien kom over en 11. og en 20. plads.

Latifi tilbragte derefter flere år i GP2/F2-serien. I 2014 og 2015 kørte han en række løb i den daværende GP2-serie uden nogen spændende resultater. I 2016 kørte canadieren for første gang fuldtidskørsel, men sluttede kun på en 16. plads. I 2017 tog han sin første sejr, men det følgende år kæmpede han med sin kørestil og opsætningen af den nye bil. I 2018-sæsonen blev Latifi allerede slået af DAMS-teamkammeraten Alexander Albon, som blev tilbudt en kontrakt i F1 for sine præstationer.

Med Albon, George Russell og Lando Norris' afgang mistede F2 en række konkurrencedygtige kørere efter 2018. Det gav Latifi chancen for endelig at kæmpe om F2-titlen efter tre sæsoner. Det lykkedes canadieren at vinde fire løb i 2019, men i sidste ende var Nyck de Vries for stærk for Latifi. Hollænderen vandt mesterskabet med et forspring på 52 point.

Latifi ingen konkurrence for holdkammerater

Efter hans andenplads i F2 tilbød Williams Latifi en kontrakt for 2020-sæsonen, men ingen har dog præsteret så dårligt som Latifi i de seneste tre år. I sit første år i F1 tabte canadieren kvalifikationsduellen mod holdkammeraten George Russell 16-0. Den gennemsnitlige forskel i kvalifikationen var mere end et halvt sekund, hvilket var den største forskel på gridden. Også i løbet sluttede Russell 10 gange foran sin holdkammerat, mens Latifi kun formåede at gøre det seks gange. Den 27-årige kører sluttede sæsonen med nul point.

Selv det følgende år kunne Latifi ikke matche Russells talent. Han tabte kvalifikationsduellen 20-2, og i løbet lykkedes det ham denne gang kun at slutte højere end Russell én gang. Latifi formåede dog at hente syv point i år, men det var stadig magert mod Russells 16 point.

I 2022 fik Latifi en ny holdkammerat i form af Albon, selv om thailænderen allerede havde slået ham én gang i F2. Det var dog endnu en chance for canadieren til at bevise sit værd, men heller ikke i år lykkes det. Latifi har stadigvæk scoret nul point, mens Albon nu har taget fire med hjem. Selv Nyck de Vries, der i sidste øjeblik sprang ind for Albon i Italiens Grand Prix, nåede at score to point.

Latifi tabte kvalifikationsduellen 13-2 til fordel for Albon, mens han i løbet også formåede at slutte blot én gang foran sin holdkammerat. Selv De Vries formåede at slå Williams-køreren med minimal forberedelse i både kvalifikationen og løbet. Når duellen mellem Latifi og hans holdkammerater sammenlignes med de andre duoer på gridden, er der ingen, der klarer sig så dårligt i forhold til sin holdkammerat som canadieren.

Var Latifi nogensinde god nok til F1?

Hans resultater viser, at Latifi aldrig har været en bemærkelsesværdigt talentfuld kører. En andenplads i Formel 2-mesterskabet var hans bedste resultat i de opadgående klasser, men efter fire hele sæsoner er det næsten uundgåeligt, at en kører endelig får chancen for at kæmpe om titlen. Efter tre sæsoner i F1 ser Latifi imidlertid ikke ud til at præstere meget bedre i sin fjerde sæson. Williams vælger derfor det rigtige tidspunkt til at sige farvel til køreren.

Videoafspiller

Flere videoer