Column

Derfor skal Alpine gøre alt, hvad de kan, for at snuppe Gasly fra Red Bull

Derfor skal Alpine gøre alt, hvad de kan, for at snuppe Gasly fra Red Bull

19 august - 10:47
0 Kommentarer

GPblog.com

Efter Fernando Alonsos annoncerede afgang har Alpine et hul i sin line-up for 2023. Man kan dog sætte spørgsmålstegn ved den franske racerstalds langsigtede planlægning i betragtning af Esteban Ocons kontrakt.

Lange kontrakter i F1

Lange kontrakter bliver mere og mere almindelige i Formel 1. Max Verstappen ligger øverst på listen med en kontrakt indtil 2028 hos Red Bull Racing, men Lando Norris (2025) og Charles Leclerc (2024) blev også tidligt skrevet under for en længere periode af deres teams. En længere kontrakt til Ocon virkede derfor umiddelbart ikke som en dårlig idé.

Der er dog en forskel på Verstappens, Norris' og Leclercs kontrakter sammenlignet med Ocons kontrakter. De tre kørere er klart de bedste kørere for deres team, og derfor er det ikke overraskende, at disse teams ønsker at binde de unge talenter i en længere periode og derefter se på placeringen af den anden kører. Med Ocon er dette dog ikke tilfældet.

Ricciardo viser sig at være for stærk

Franskmanden vendte tilbage til F1 i 2020 efter et år på sidelinjen, da Mercedes ikke kunne finde en plads til deres unge mand, da han blev skubbet til side af Racing Point. Ocons tilbagevenden til F1 det år blev mødt med skuffelse. På trods af hans annoncerede afgang i starten af året dominerede Daniel Ricciardo sin holdkammerat. Australieren vandt kvalifikationsduellen overbevisende 15-2 med en forskel på 0,261s pr. kvalifikation. Forskellen i point (119 mod 62) var også enorm.

Med Ricciardos afgang var Ocons problem endnu ikke løst. Fernando Alonso blev hentet ind som ny leder. Spanieren skulle sætte sig til rette efter to sæsoner på sidelinjen, men var langt fra rusten. Kvalifikationsduellen endte uafgjort (11-11), men Alonso scorede syv point mere end sin holdkammerat på trods af sejren i Ungarn.

Heller ikke hurtigere end Alonso

Sejren i Ungarn skjulte meget for franskmanden det år, men køreren, der var under pres i starten af året, fik pludselig tilbudt en kontrakt frem til 2024. Bemærkelsesværdigt for en kører, der ikke engang kan slå sin holdkammerat, som ikke havde kørt F1-bil i to år, og som året før blev efterladt chanceløs af Ricciardo.

I 2022 er Ocon med den kontrakt i lommen heller ikke overbevisende. Ja, han har scoret flere point end Alonso (indtil videre), men det skyldes også, at spanieren har haft en masse uheld på grund af stop og mærkelige valg ved pitmuren. I kvalifikationen har den dobbelte verdensmester igen overtaget med et forspring på 8-5 i kvalifikationsduellen og et gennemsnitligt forspring pr. kvalifikationssession på 0,124s. Ocon er altså nærmest løbet fra sin holdkammerat.

Mærkelig politik fra Alpine

Alpine har bragt sig selv i en bemærkelsesværdig position. Det har en kører på kontrakt frem til 2024, som faktisk i årevis har vist, at han ikke kan lede holdet. Ricciardo (som knap nok har imponeret hos McLaren) og Alonso er mindst lige så gode eller stærkere som ham over en hel sæson. Alonsos afgang gør Alpines situation endnu mere smertefuld.

Med Alonso havde det en stjerne. Den dobbelte verdensmester er måske ikke altid den letteste at have med at gøre, men han var en født leder og en fremragende kører. Med hans afgang er Alpine nødt til at finde en ny leder, men der er ikke mange at vælge imellem. Ironisk nok er det eneste store navn, der kan findes, Ricciardo. Chancen for, at han vender tilbage, er dog lille i betragtning af det tidligere brud, og hans form er en bekymring.

Så Alpine bliver nødt til at satse på et ungt talent i 2023. Mick Schumacher er nævnt, og også Theo Pourchaire ville være en kandidat. Begge er dog ikke i stand til at lede holdet, så Alpine sidder fast med to "andenkører". Pierre Gasly ville stadig være den bedste mand for Alpine, men han har for nylig skrevet under med AlphaTauri indtil 2023 og kan først forlade Red Bull efter den sæson. Hvis Alpine ønsker at have den stærkest mulige opstilling til 2023, er de imidlertid nødt til at gøre alt for at få AlphaTauri-spidskøreren.

Videoafspiller

Flere videoer