F1 News

Zhou under pres hos Alfa Romeo: Er hans præstationer pengene værd?

Zhou under pres hos Alfa Romeo: Er hans præstationer pengene værd?

16 august - 09:01 Sidste opdatering: 09:50
0 Kommentarer

GPblog.com

Guanyu Zhou er den eneste debutant i Formel 1 i denne sæson, men den kinesiske kører gør endnu ikke det store indtryk. GPblog opgør hans præstationer i 2022 og ser også på de mulige alternativer for Alfa Romeo.

Kinesiske lommepenge

Allerede inden 2022 var der meget kritik af Zhou's ankomst. Folk pegede på den pose penge, han ville bringe med sig, og ikke på hans tidligere præstationer. Kineseren sluttede som nummer tre i sin tredje sæson i Formel 2, men hvor nummer et og to (henholdsvis Oscar Piastri og Robert Shwartzman) ikke fik en plads i F1, fik Zhou det.

For Alfa Romeo var skiftet forståeligt. Med Valtteri Bottas er den kører, der kan bringe point ind og udvikle bilen, allerede til stede. Zhou har kørt gode resultater i F2 og kan levere ordentlige præstationer i F1, men hans pose penge hjælper Alfa Romeo med at bygge en bedre bil. Det faktum, at Zhou er den første kinesiske kører i F1, hjælper også Alfa med at tiltrække sponsorer fra dette land, og opmærksomheden fra Asien tiltaler også F1.

Ikke desto mindre bør man også se kritisk på Zhou's præstationer. Den bedste sammenligning, der kan foretages, er med hans holdkammerat. Bottas er en erfaren kører, en løbsvinder, men ikke en stor mester, som det blev vist sammen med Lewis Hamilton hos Mercedes. Et godt benchmark for et ungt talent.

Bottas knuser Zhou

I den henseende er det smerteligt for Zhou, at han ikke kan komme tæt på sin holdkammerat over en omgang. Han sluttede tre gange foran finnen i tretten kvalifikationer, men i gennemsnit taber kineseren 0,638 sekunder pr. kvalifikation i løbet af første halvdel af sæsonen. Denne forskel er ikke så stor for noget andet hold i løbet af de første tretten kvalifikationssessioner.

I løbet er forskellen også enorm. Af de løb, som de to begge har gennemført, er Bottas hver gang endt foran sin holdkammerat. Det betyder også, at Bottas allerede er oppe på 46 point og Zhou kun på 5 point. Det betyder, at Bottas står for ikke mindre end 90 procent af Alfa Romeos point. Det er for meget, selv for en paydriver.

Alfa Romeo befinder sig i øjeblikket i ingenmandsland på sjettepladsen. Med 51 point er Alfa langt efter Alpine og McLaren, men har dog 17 points margin til nummer syv Haas. Selv hvis Zhou havde en større andel af pointene, ville Alfa Romeo stadig ikke komme i nærheden af McLarens og Alpines 95 eller 99 point.

I den henseende har Alfa Romeo tingene godt i hånden. Med disse to kørere ligger det på en flot sjetteplads blandt konstruktørerne og de præmiepenge, der følger med. I anden halvdel af sæsonen skal man dog holde Haas, AlphaTauri og især den stadig stærkere Aston Martin bag sig. Det vil kræve en forbedring hos Zhou.

Zhou vil også gerne lave den forbedring, for forskellen til sin holdkammerat er naturligvis ikke lang tid om at retfærdiggøre. Der er også flere kørere på Alfa Romeos radar, som kan sætte Zhou under pres.

Schumacher og Pourchaire

Theo Pourchaire er den største kandidat. Den 18-årige franskmand ligger nummer to i Formel 2-mesterskabet, 21 point efter Felipe Drugovich. Pourchaire er en del af Sauber Academy og er derfor en kandidat til sædet på Frederic Vasseurs team.

Det andet navn, der i årevis har været sat i forbindelse med Alfa Romeo, er Mick Schumacher. På trods af hans første point for Haas-teamet svirrer rygterne om tyskeren stadig. Forholdet til Haas siges ikke at være godt, og nu hvor døren hos Aston Martin er lukket, dukker det gamle Alfa Romeo-navn op igen. Alfa håbede på at hente Schumacher i 2021, men det lykkedes ikke.

Ligesom Haas er Alfa Romeo også Ferrari-kunde, og derfor vil teamet gerne tage junioreren ind i teamet. Schumacher-navnet bringer også en gruppe af sponsorer med sig, som kan kompensere for tabet af Zhou's penge.

Bolden er på Zhou's banehalvdel. Hvis han kan lukke hullet til Bottas, så virker det usandsynligt, at Alfa Romeo vil skubbe ham til side. Men spørgsmålet er, om han kan lukke hullet og hvor langt? Så længe han er længst væk fra sin holdkammerat i hele F1, vil hans position altid være under pres. C42 er også en konkurrencedygtig bil, så der vil være kørere, der kæmper om hans plads.

Videoafspiller

Flere videoer