driver

Yuki Tsunoda


17

11 PTS


nationality
Japan
place
Sagamihara
date
11-05-2000
debut
2021

Yuki Tsunoda

Det tog lidt tid, men i deres sidste år som motorleverandør i Formel 1 fik Honda endelig en japansk kører. På grund af loyaliteten i den japanske virksomhedskultur vil Yuki Tsunoda formentlig altid være forbundet med Honda, men det betyder bestemt ikke, at han udelukkende skylder sin plads i F1 til det.

F1 Stilling

Pos.NameTeamPoints
1VERMax VerstappenRed Bull Racing341
2LECCharles LeclercFerrari237
3PERSergio PerezRed Bull Racing235
4RUSGeorge RussellMercedes AMG F1 team203
5SAICarlos SainzFerrari202
6HAMLewis HamiltonMercedes AMG F1 team170
7NORLando NorrisMcLaren100
8OCOEsteban OconAlpine F1 team66
9ALOFernando AlonsoAlpine F1 team59
10BOTValtteri BottasAlfa Romeo F1 team46
11RICDaniel RicciardoMcLaren29
12VETSebastian VettelAston Martin F1 team24
13GASPierre GaslyScuderia AlphaTauri23
14MAGKevin MagnussenHaas F122
15STRLance StrollAston Martin F1 team13
16SCHMick SchumacherHaas F112
17TSUYuki TsunodaScuderia AlphaTauri11
18ZHOGuanyu ZhouAlfa Romeo F1 team6
19ALBAlex AlbonWilliams4
19ALBAlexander AlbonWilliams4
20DEVNyck de VriesWilliams2
21LATNicholas LatifiWilliams0
22HULNico HulkenbergAston Martin F1 team0

 

Red Bull og Honda slår sig sammen

Tsunodas vej til F1 begyndte, da Honda og Red Bull besluttede at slå sig sammen i 2017. Der var også interesse for et partnerskab mellem de to selskabers talentprogrammer, og da Helmut Marko tog til Japan for at se, hvad Honda havde at byde på, faldt Tsunoda straks i øjnene.

På det tidspunkt var han i gang med sin første fulde sæson i den japanske Formel 4. Et år, hvor han allerede formåede at vinde flere gange og til sidst endte som nummer tre i den endelige stilling. Da han blev mester et år senere, besluttede Marko at hente Tsunoda til Europa for at konkurrere i den fornyede Formel 3.

Hurtig udvikling i Europa

I et felt på mere end 30 deltagere blev han i begyndelsen sneet ned mellem talenter som Robert Shwartzman og Jüri Vips. Banerne, modstanderne, bilerne, alt var nyt for ham. Ved slutningen af sæsonen fik han dog styr på det og kom på podiet tre gange i træk.

På Monza lykkedes det ham endda at vinde, hvilket i sidste ende bragte ham i top ti i mesterskabet. Normalt ville disse resultater være grund nok til et andet år i Formel 3, men med titlen som det ultimative mål. Red Bull og Honda havde imidlertid travlt og havde nok tiltro til Tsunodas kvaliteter til at forfremme ham direkte til Formel 2.

Tsunoda kan præstere under højt pres

Presset i den første F2-sæson var intenst. Både Honda og Red Bull havde en interesse i, at han fik succes. Red Bull kæmpede for at besætte pladserne hos Red Bull Racing og AlphaTauri efter Daniel Ricciardos afgang, og det gav den ideelle åbning for en japansk Honda-protegé.

For at kvalificere sig til sin superlicens skulle Tsunoda slutte som minimum på femtepladsen. En opgave, som han ikke så ud til at kunne leve op til i starten af 2020. Efterhånden fandt han dog fodfæste og tog nogle flotte sejre.

Indtil slutningen af sæsonen var det usikkert, om han ville få sin superlicens, men en stærk weekend i Bahrain viste, at han ikke kun har de rette racerkvaliteter, men også den mentale styrke til at præstere godt. Her fortjente han virkelig sin Grand Prix-debut.

Tsunoda får en uoverskuelig F1-debut

Som erstatning for Daniil Kvyat fik Tsunoda sin Formel 1-debut hos AlphaTauri. På grund af hans tilknytning til Honda var hans skæbne delvist bundet til den japanske motorleverandør, som forlader Formel 1 i 2022. Så det var endnu uvist, hvor længe han kunne blive.

Hans debut var vaklende, men den unge japanske kører viste ved et par lejligheder, at han havde det nødvendige talent. Halvvejs gennem sæsonen blev hans kontrakt forlænget, hvilket han udtrykte sin overraskelse over. Han sluttede sin debutsæson med en flot fjerdeplads, hans bedste resultat i år.

Yuki Tsunoda i 2022

Red Bull Racing og AlphaTauri vil fortsætte med Honda-motoren i 2022, men vil gøre det under navnet Red Bull Powertrains. Tsunoda har endnu en chance for at bevise sit talent i den nye Formel 1-sæson, og i betragtning af de nye regler vil han gøre det med en relativt ren tavle. Han vil først og fremmest arbejde på at opnå mere stabile resultater.