driver

Max Verstappen


1

335 PTS


nationality
Netherlands
place
Hasselt
date
30-09-1997
debut
2015

Max Verstappen

Efter en kort periode i lavere racerklasser har Max Verstappen kørt i Formel 1 siden 2015 og for Red Bull Racing-teamet siden 2016. I 2021 skete det uundgåelige: Hollænderen indkasserede sin første gode chance for at vinde verdensmesterskabet og slog Lewis Hamilton i kampen om mesterskabet. Med Honda's afgang og de nye regler for 2022-sæsonen er det store spørgsmål nu, om han vil kunne forsvare sin titel.

F1 Stilling

Pos.NameTeamPoints
1VERMax VerstappenRed Bull Racing335
2LECCharles LeclercFerrari219
3PERSergio PerezRed Bull Racing210
4RUSGeorge RussellMercedes AMG F1 team203
5SAICarlos SainzFerrari187
6HAMLewis HamiltonMercedes AMG F1 team168
7NORLando NorrisMcLaren88
8OCOEsteban OconAlpine F1 team66
9ALOFernando AlonsoAlpine F1 team59
10BOTValtteri BottasAlfa Romeo F1 team46
11GASPierre GaslyScuderia AlphaTauri22
12MAGKevin MagnussenHaas F122
13VETSebastian VettelAston Martin F1 team20
14RICDaniel RicciardoMcLaren19
15SCHMick SchumacherHaas F112
16TSUYuki TsunodaScuderia AlphaTauri11
17ZHOGuanyu ZhouAlfa Romeo F1 team6
18STRLance StrollAston Martin F1 team5
19ALBAlex AlbonWilliams4
20DEVNyck de VriesWilliams2
21LATNicholas LatifiWilliams0
22HULNico HulkenbergAston Martin F1 team0

 

En ung start på rejsen mod toppen

Som søn af Formel 1-køreren Jos Verstappen er den unge Max tidligt i livet at finde på racerbanen. En hobby, som hollænderen senere fortsatte i karting og Formel 3, inden han gik videre til den bedste klasse inden for motorsport: Formel 1.

Efter flere år i karting, hvor han vandt flere verdenstitler, begyndte han sin motorsportskarriere i Formel Renault 2.0-biler og Florida Winter Series. Alt dette før han gjorde sine første meter i Formel 3. Herefter går Red Bull-kørerens karriere skyhøjt.

Den dengang stadig unge hollænder kørte et år i Formel 3 for Van Amersfoort Racing. Selv om han vandt flere løb, er det franskmanden (og senere konkurrent i Formel 1) Esteban Ocon, der tog titlen i 2014. For limburgeren blot en lille plet på det samlede billede, da skridtet op til Formel 1 alligevel allerede var taget.

Red Bull junior

Uden nogen Formel 3-titel i lommen bevæger Max sig alligevel til Formel 1 som medlem af Red Bull juniorprogrammet. Helmut Marko var så imponeret over den unge kører, at han tilbød ham et sæde i Scuderia Toro Rosso for 2015. 

Dermed skrev han historie: Som 17-årig var han den yngste kører i Formel 1 nogensinde til at stå på startgridden i Australien 2015 sammen med den dengang 20-årige Carlos Sainz. Straks i det første løb så han længe ud til at være på vej til point, indtil han udgik med et teknisk problem.

Herefter var Max ekstremt tæt på at snuppe et podie to gange i sin første sæson i Formel 1, nemlig i Ungarn og USA. To gange må han nøjes med en fjerdeplads i 2015. Noget, der meget hurtigt ville ændre sig i 2016....

Forfremmelse til Red Bull Racing

Efter blot fire løb i 2016 kommer der en meddelelse, der vender Formel 1 på hovedet: Hollænderen erstatter den udeblevne Daniil Kvyat hos Red Bull Racing, som til gengæld overtager Verstappens plads hos Toro Rosso. Russeren formåede en podieplacering i løbet før skiftet!

Presset på Verstappens skuldre for at præstere er derfor enormt, da han skal vise, at Red Bull har truffet det rigtige valg. I løbet af løbsweekenden i Spanien tog han plads i Red Bulls F1-bil og tog udfordringen op: Et løb, der ikke sent vil blive glemt.

Efter en bizar indledende omgang, hvor Mercedes-kørerne Nico Rosberg og Lewis Hamilton ramte hinanden af banen, tog Red Bull-køreren føringen. Han fortsatte med at vinde løbet og blev den yngste Grand Prix-vinder nogensinde! 

Verstappen tager føringen hos Red Bull Racing

RB14 er ikke så stærk som forventet i 2018, hvorefter Max forsøger alt for hårdt at presse mere ud af den, end der er muligt. Fejlene hober sig op, og i Monaco kommer det til et kogepunkt: Hollænderen skyder ind i muren mod slutningen af tredje træning og må hjælpeløst se på, at hans holdkammerat tager pole position. Dagen efter vinder den samme Daniel Ricciardo også Monacos Grand Prix 2018.

Efter løbsweekenden i kørerens hjemby kommer omvendelsen. Fejl bliver byttet ud med fine resultater, og podiepladser og sejre er også tilbage.

Hollænderen manglede kun få VM-point til at slutte på tredjepladsen i mesterskabet, men han satte tonen for den nye sæson. Han har også formet teamet efter sin vilje, en udvikling, der får Ricciardo til at beslutte sig for at skifte til Renault. 

Succesfuld start på samarbejdet med Honda

2019 startede uden Daniel Ricciardo og Renault-motoren, men med Pierre Gasly og en Honda-drivaggregat ved sin side. Han tog ansvar som teamleder og viste modenhed fra starten. Honda får alle komplimenterne i interviews, og Red Bulls team kan heller ikke gøre meget forkert.

Skiftet til Honda så ud til at blive en succes i 2019, da Verstappen havde sin bedste sæson med tre sejre og to officielle poler. Derudover slutter hollænderen også på tredjepladsen i klassementet, hvilket bringer ham foran de hurtigere Ferrarier. Selv om Gasly blev erstattet af Alexander Albon på grund af skuffende præstationer, lover det meget for partnerskabets andet år.

Det er dog noget skuffende. Mercedes ser ud til at have taget endnu et stort skridt fremad i vinteren 2020, mens Honda er blevet mindre pålidelig i sin søgen efter power. Som følge heraf dominerer Mercedes næsten fuldstændigt den koronaviruspandemidte sæson. Verstappen slutter dog sæsonen som vinder ved overraskende at vinde Abu Dhabi Grand Prix'et. 2021 lovede at blive en spændende kamp med Lewis Hamilton.

Max Verstappen tager sin første VM-titel i 2021

Det løfte blev indfriet i 2021. I den nye Formel 1-sæson fik Verstappen endnu engang en ny holdkammerat: Denne gang vil den erfarne Sergio Perez tage sig af hans ryg. 

Fra Bahrain Grand Prix'et og frem stod det klart, at Red Bull Racing og Honda har gjort store fremskridt. Honda ønskede at levere en stærk motor i deres sidste Formel 1-sæson, og det var helt klart lykkedes for den japanske producent. Modsat forventningerne dominerede Mercedes ikke sæsonen fra starten. 

Titelkonkurrenten Hamilton lavede en række kostbare fejl under pres, hvilket gav hollænderen en komfortabel føring i mesterskabet. Red Bull-køreren undlod dog uforskyldt et par gange at score et anstændigt antal point, hvilket gjorde titelkampen i anden halvdel af sæsonen meget mere spændende.

Alligevel så Verstappen ud til at have gjort nok for at sikre sig sin første VM-titel nogensinde. I 2021 havde han ti sejre til gode, og det kulminerede med det tilbagevendende hollandske grandprix i Zandvoort. Lykken er endelig på hans side i Abu Dhabi Grand Prix. Hamiltons Mercedes er tilbage i form, og et stykke tid så det ud til, at det alligevel ville blive briterens ottende titel, men en sen safety car kastede alting i uorden. 

Red Bull Racing var strategisk på toppen og udnyttede situationen fuldt ud ved at sætte Verstappen på nye softs. Med en omgang tilbage er safety carens arbejde gjort. Hamilton er et nemt bytte for hollænderen på sine slidte dæk, som slår til ved første lejlighed. Med kun få sving tilbage bliver Max Verstappen verdensmester i Formel 1 i 2021.

Max Verstappen i 2022

Med VM-titlen fra 2021 i lommen er Verstappen og Red Bull Racing på vej ind i det ukendte. Verstappen vil gerne forsvare sin VM-titel, og Red Bull vil også gerne vinde konstruktørtitlen.